viernes, 30 de octubre de 2009

Para adelgazar lo mejor es ir lento pero seguro

Para poder obtener éxito en la pérdida de peso lo mejor es ir lentamente. Si se pierde un kilo por mes será mucho más fácil para el cuerpo y la mente adaptarse al cambio, que tratar de perder dos o tres kilos en una semana.

Por Claudia Durán, médico especialista en Nutrición


Lo mejor es ir a lo seguro con la pérdida de peso, adelgazar un poco y tratar de mantenerse en ese nuevo peso por algún tiempo.

De igual forma en que se recomienda comer solo lo suficiente varias veces al día, también es bueno distribuir la actividad física a lo largo del día. Una buena opción para hacer actividad física es ponerse en movimiento por 10 minutos unas 4 o 5 veces al día.Por ejemplo, hacer un poco de estiramientos al levantarse por la mañana, caminar un poco antes de ir al trabajo (podría estacionar su auto o bajarse del transporte público unas cuadras antes), moverse un poco en el trabajo (subir las escaleras en lugar de usar el elevador o levantarte por momentos de su silla y estirarse un poco), luego otros 10 o 15 minutos al llegar a su casa. De esta forma no le costará trabajo hacer algo de ejercicio físico porque será durante poco tiempo.

Cualquier dieta a la que se someta y deje de manera abrupta, le provocará aumento de peso. Sobre todo si la dieta es muy restrictiva, la ganancia de peso será mayor porque el cuerpo y la mente querrán regresar al estado anterior debido a una tendencia natural del organismo.

La dieta más apropiada

No recomiendo someterse a ningún tipo de dieta para adelgazar, pero hay ciertos tipos de alimentos que hacen un bien a nuestra salud.

Un ejemplo de ello pueden ser los vegetales, brócoli, tomate, frutas, pescado, panes de harina integral, legumbres, frutos secos, aceite de oliva, germen de trigo (algunos de estos ayudan a prevenir ciertos tipos de cáncer) e incluso hasta un poco de vino y de chocolate negro es bueno para el corazón. También es importante consumir lácteos descremados y carne en poca cantidad.

El peso ideal

Lo mejor para lograr perder peso es tener expectativas realistas; hay que procurar sentirse cómodo con el peso y la apariencia actual, incluso si aún no ha logrado alcanzar su peso ideal. El aceptarse con el actual estado le será de mucha ayuda para lograr un cambio que se refleje en su apariencia y en su peso.



Como sacar las emociones de su dieta


Cada vez que sienta el impulso de comer, hagase tres preguntas:¿verdaderamente tengo hambre?, ¿qué quiero comer?, ¿cuánto necesito comer para satisfacerme? La respuesta es una prueba del tamaño real de su apetito.

No piense en los problemas durante las comidas y prestará más atención al sabor de los alimentos. Un buen truco es intentar identificar cada ingrediente y el sabor de lo que tiene en ese momento en su boca: esto también hará que coma más despacio y que disfrute más cada bocado.

No sea un esclavo de la báscula. Los resultados de una dieta son lentos, además de inciertos, por eso no recomiendo las dietas en absoluto, y la mayoría de las veces el hecho de pensar en ella a toda hora le puede generar más ansiedad.

Olvídese de esa historia de que una dieta se comienza entre semana. Eso funciona como un detonante para matarse a dieta unos días y luego cometer excesos exagerados.

No convierta la hora de comer en su gran momento del día. Mejor haga que otro tipo de actividades ocupen su día; por ejemplo, practique el ejercicio o deporte que más le guste aunque sea unas tres veces por semana, vaya al cine, arregle el jardín, en fín, hay múltiples actividades que le dan placer y le ayudan a pensar en cosas diferentes a la comida.

Sea consciente de que está comiendo para satisfacer una necesidad psicológica. Por ejemplo pregúntese ¿cambiaría un chocolate o la golosina que tiene en la boca por la sensación de estar con alguien? Si la respuesta es si, la próxima vez podrá ser más fácil que identifique estas situaciones.

Procure encontrar siempre una emoción positiva al tiempo que se alimenta, de la misma manera en que elige una fruta con cuidado. Si al comer también ingiere sus sentimientos, entonces busque el placer en lo que come, el mismo que encuentra en una simple manzana.

Estoy a dieta y no bajo peso: ¿qué hago mal?

Nunca nos cansaremos de repetirlo en esta sección dedicada a la nutrición y las dietas: los milagros no existen a la hora de perder peso. Y aunque lo sabemos, el anhelo por recuperar la línea en ciertos momentos o épocas nos lleva a querer adelgazar con prisas y cometiendo una serie de errores que, para obtener los resultados deseados, deberemos evitar. Estos son algunos de los más comunes:

Uno de los errores más importantes a evitar es, sin duda, caer en la tentación de las dietas milagro o dietas ‘exprés’, con las que el peso perdido se recupera con la misma rapidez con la que ha desaparecido.
También es un error la supresión de algunas comidas, algo realmente común entre quienes deciden ponerse a régimen. Por ejemplo es frecuente, y muy grave, saltarse el desayuno.

Se produce también un importante desconocimiento sobre los alimentos a restringir o aumentar en la dieta: así, se elimina el consumo de productos que pueden ser fuente importante de nutrientes, esencialmente hidratos de carbono -fundamentales para una dieta sana y equilibrada y, además, muy saciantes como el arroz, la pasta o el pan integrales-, mientras que no se le da tanta importancia a otros alimentos ricos en grasas o muy calóricos (por ejemplo, se restringe el pan o los cereales antes que el alcohol, etc).

También hay en ocasiones bastante despiste con los productos light (a veces se da la creencia errónea de que no engordan).
Pocas veces la dieta va acompañada de un aumento de la actividad física y, además, entre quienes comienzan a realizarla, pocos consiguen incorporarla a la rutina diaria de forma continuada. Otra actitud errónea es disminuir la ingesta de alimentos justo antes de iniciar dicha actividad física.

Otro error común consiste en ser ‘autodidacta’ a la hora ponerse a dieta cuando lo correcto es tratar de acudir a un médico o especialista en nutrición cuando queramos perder peso.

Estoy a dieta y no bajo peso: ¿qué hago mal?

Nunca nos cansaremos de repetirlo en esta sección dedicada a la nutrición y las dietas: los milagros no existen a la hora de perder peso. Y aunque lo sabemos, el anhelo por recuperar la línea en ciertos momentos o épocas nos lleva a querer adelgazar con prisas y cometiendo una serie de errores que, para obtener los resultados deseados, deberemos evitar. Estos son algunos de los más comunes:

Uno de los errores más importantes a evitar es, sin duda, caer en la tentación de las dietas milagro o dietas ‘exprés’, con las que el peso perdido se recupera con la misma rapidez con la que ha desaparecido.
También es un error la supresión de algunas comidas, algo realmente común entre quienes deciden ponerse a régimen. Por ejemplo es frecuente, y muy grave, saltarse el desayuno.

Se produce también un importante desconocimiento sobre los alimentos a restringir o aumentar en la dieta: así, se elimina el consumo de productos que pueden ser fuente importante de nutrientes, esencialmente hidratos de carbono -fundamentales para una dieta sana y equilibrada y, además, muy saciantes como el arroz, la pasta o el pan integrales-, mientras que no se le da tanta importancia a otros alimentos ricos en grasas o muy calóricos (por ejemplo, se restringe el pan o los cereales antes que el alcohol, etc).

También hay en ocasiones bastante despiste con los productos light (a veces se da la creencia errónea de que no engordan).
Pocas veces la dieta va acompañada de un aumento de la actividad física y, además, entre quienes comienzan a realizarla, pocos consiguen incorporarla a la rutina diaria de forma continuada. Otra actitud errónea es disminuir la ingesta de alimentos justo antes de iniciar dicha actividad física.

Otro error común consiste en ser ‘autodidacta’ a la hora ponerse a dieta cuando lo correcto es tratar de acudir a un médico o especialista en nutrición cuando queramos perder peso.

jueves, 29 de octubre de 2009

Tres notas, un tema: Cambiar de estilo de vida protege de la diabetes

El consejo de adelgazar y hacer ejercicio debe de ser uno de los más formulados a las personas obesas que presentan niveles elevados de glucosa en sangre. Se supone que un cambio en el estilo de vida habitual, sedentario y sin atención a la dieta, reduce sus posibilidades de sufrir enfermedades como la diabetes. Por primera vez, dicha asociación se ha demostrado científicamente, como se recoge en un estudio publicado hoy en The Lancet.

Cambiar ligeramente la alimentación con el objetivo de perder peso, practicar ejercicio y visitar de forma regular a un profesional médico reduce en un 34% el peligro de que a un paciente en riesgo de desarrollar diabetes se le diagnostique la enfermedad en los siguientes diez años. La reducción es aún mayor en los años anteriores, siendo de un 58% tres años después de empezar con los cambios en el estilo de vida.

A efectos prácticos, este estudio supone que las personas que se toman en serio su estado físico y deciden cuidarse debutarán con diabetes cuatro años más tarde que quienes no modifiquen sus hábitos de vida.

El Estudio sobre las Consecuencias del Programa de Prevención de la Diabetes (DPPOS, de sus siglas en inglés) demostró también que había otra forma de dar esquinazo a la dolencia: la prescripción de metformina, un fármaco que se lleva utilizando décadas para su tratamiento.

El consumo de este medicamento redujo en un 18% el riesgo de diabetes en aquellos participantes en el estudio que optaron por no modificar su estilo de vida, lo que tuvo como consecuencia un retraso de dos años en el diagnóstico de la enfermedad con respecto a los que se trataron con un placebo.

El DPPOS es un ensayo clínico dirigido por el investigador de la Universidad de Washington (EEUU) Neil White, en el que han participado más de 3.200 pacientes de riesgo.

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Los cambios en el estilo de vida dirigidos a una ligera pérdida de peso redujeron la tasa de desarrollo de la diabetes tipo 2 en un 34 por ciento a lo largo de 10 años en personas bajo un alto riesgo, según un estudio dirigido por el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de los Estados Unidos que se publica en la revista 'The Lancet'.

Los investigadores presentan los resultados del Estudio de Resultados del Programa de Prevención de la Diabetes (DPPOS, según sus siglas en inglés), un estudio de seguimiento de 10 años de pacientes que participaban en el Programa de Prevención de la Diabetes (DPP, según sus siglas en inglés).

El DPPOS descubrió que los pacientes con un alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que realizaban cambios en su estilo de vida también disminuyeron la presión sanguínea y sus niveles de triglicéridos. Además, aquellos pacientes que en vez de cambiar su estilo de vida fueron tratados con el fármaco oral para la diabetes denominado metformina redujeron la tasa de desarrollo de diabetes en un 18 por ciento después de 10 años en comparación con el grupo placebo.

El DPP se completó en 2001 y fue un ensayo aleatorio que duró tres años y en el que participaron más de 3.200 adultos obesos o con sobrepeso con niveles elevados de glucosa en sangre, lo que les confería un alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. El 45 por ciento de los participantes procedían de grupos minoritarios afectados de forma desproporcionada por la diabetes tipo 2: afroamericanos, hispanoamericanos, americanos asiáticos, procedentes de las islas del Pacífico e indios americanos.

Los resultados del DPP mostraron que los cambios importantes en el estilo de vida, incluyendo el ejercicio, la reducción del consumo de calorías y grasas y la interacción frecuente con los profesionales sanitarios, redujo el desarrollo de la diabetes tipo dos alrededor del 58 por ciento tras tres años. Aquellas personas asignadas a dos dosis diarias de metformina pero que no cambiaron su estilo de vida redujeron el desarrollo de la enfermedad en un 31 por ciento en el mismo periodo.

Según explica Neil H. White, especialista en diabetes pediátrica del Hospital Infantil de Saint Louis y principal investigador de ambos estudios, "el cambio del estilo de vida hacia hábitos más saludables, incluyendo los dirigidos a reducir el peso, una mejor dieta y más ejercicio, tendrán un impacto continuo a largo plazo sobre la salud global, al menos en la prevención de la diabetes y esperemos que de las complicaciones asociadas. Incluso si la pérdida de peso es ligera tendrá grandes beneficios".

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Olga León podría ser la paciente modelo de un estudio de una década sobre pacientes prediabéticos. Con 74 años, hace ejercicio con pesas en el gimnasio Don Shula's Athletic Club en Miami Lakes.

Corre en la estera, levanta pesas, practica aeróbicos y Pilates.

Come seis huevos en el desayuno --sólo las claras, por supuesto-- y se bebe un batido de pepinos y agua. Diez años atrás, León estaba obesa y prediabética, y su sistema estaba desarrollando una intolerancia a la glucosa. Su día de suerte, afirma, fue cuando entró en un estudio nacional, llevado a cabo en parte por la Universidad de Miami, para ver si un plan de dieta y ejercicio estrictos podía evitar que ella y más de 3,000 otros sujetos desarrollaran diabetes.

Funcionó.

Hoy día León, quien vive en las cercanías de Pembroke Pines, pesa 133 libras, 35 menos que cuando empezó, su colesterol es perfecto y no hay diabetes en su organismo.

``Estoy muy contenta'', afirma. ``Todos en mi familia sufrieron de diabetes, mi abuela, mi abuelo, mis tíos, mis tías, todo el mundo''.

El estudio nacional --que aparece hoy en internet en la revista especializada The Lancet-- concluyó que las personas que se atuvieron al plan prescrito de dieta y ejercicio durante 10 años bajaron su riesgo de diabetes en un 34 por ciento.

También presentaron niveles de presión sanguínea y triglicéridos más bajos a pesar de tomar menos medicamentos.

Otros prediabéticos que tomaron medicinas para la diabetes pero no la acompañaron con dieta o ejercicio bajaron su riesgo en un 18 por ciento.

El estudio comenzó con 3,234 sujetos en su mayoría obesos y prediabéticos en 27 lugares, incluyendo a 150 personas en el Instituto de Investigación sobre la Diabetes de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

``Cuando se tiene en cuenta las terribles complicaciones médicas que acompañan a la diabetes de tipo 2, estas son conclusiones muy significativas'', dijo el doctor Ronald Goldberg, investigador principal de la rama del estudio en UM. ``Esto demostró que los cambios en el estilo de vida pueden prevenir o demorar el proceso de la diabetes en hasta 10 años para personas en peligro de desarrollarla''.

Los investigadores estiman que los resultados son tan importantes que planean extender el estudio --incluyendo la participación de UM-- por otros cinco años. El Instituto Nacional de la Salud ha prometido aportar fondos.

En EEUU, alrededor del 11 por ciento de los adultos, o 24 millones de personas, son diabéticas, y el 95 por ciento tienen diabetes tipo 2. El índice es más alto, de 14.7 por ciento, entre los afroamericanos, y algo más bajo, de 10.4 por ciento, entre los hispanos, según la Asociación Americana de la Diabetes.

Otros 57 millones de adultos obesos tienen niveles de glucosa altos.

miércoles, 28 de octubre de 2009

El curry "mata" a las células cancerosas

Un extracto que se encuentra en la cúrcuma -especie utilizada en la gastronomía india que da su característico color amarillo al curry- puede matar células cancerosas, según una nueva investigación.

Los científicos descubrieron que la curcumina provoca la muerte de células cancerosas.

Durante mucho tiempo se ha pensado que el compuesto, llamado curcumina, tiene poderes curativos y ya se le ha probado como tratamiento para la artritis y la demencia.

Ahora, estudios llevados a cabo en el Centro de Investigación de Cáncer, en Cork, en Irlanda, muestran que la sustancia logró destruir en el laboratorio células cancerosas del esófago.

Los expertos afirman que el hallazgo -publicado en British Journal of Cancer (Revista Británica de Cáncer) podría ayudar en la búsqueda de nuevos tratamientos contra la enfermedad.

Sistema de señales

En el estudio los científicos trataron a células del esófago cancerosas con curcumina.

Descubrieron que el compuesto comenzó a matar a las células a las 24 horas del "tratamiento".

Las células, explica la doctora Sharon McKenna, quien dirigió el estudio, comenzaron a devorarse entre sí después de que la curcumina comenzó a producir señales letales para destruir a las células.

"Se ha sabido durante mucho tiempo que los compuestos naturales tienen el potencial de tratar a células defectuosas que se han vuelto cancerosas", dice la investigadora.

"Y sospechamos que la curcumina podría tener un valor terapéutico".

"Estos interesantes resultados sugieren que en el futuro se podrían desarrollar compuestos de curcumina como un potencial fármaco anticanceroso para tratar el cáncer del esófago" dijo la Dra. Sharon McKenna

La científica agrega que "estos interesantes resultados sugieren que en el futuro se podrían desarrollar compuestos de curcumina como un potencial fármaco anticanceroso para tratar el cáncer del esófago".

Ese padecimiento es la séptima causa más común de muerte por cáncer. Se calcula que menos de 20% de la gente que sufre esta enfermedad sobrevive después de cinco años.

Esto se debe a que sólo se logra diagnosticar en sus primeras etapas en cerca de 20% de los casos.

Tal como señala el profesor Gerald O´Sullivan, director del Centro de Investigación de Cáncer, de Cork, "la incidencia de la enfermedad en el mundo occidental ha aumentado en más de 50% desde los 1970".

"Y se cree que este aumento podría estar vinculado al aumento en las tasas de obesidad, consumo de alcohol y la enfermedad del reflujo gastroesofágico".

"Así que encontrar formas de tratar y prevenir esta enfermedad es extremadamente importante", señala el científico.

Efectos beneficiosos


Se cree que la cúrcuma también tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

La cúrcuma se ha usado durante siglos en la medicina china e india para tratar trastornos inflamatorios, y algunos de sus componentes se utilizan en suplementos dietéticos en países de occidente.

Y no es la primera vez que se estudian las posibles propiedades beneficiosas de este compuesto.

A principios de este año un estudio en Estados Unidos reveló que el compuesto podría prevenir la propagación en el cerebro de las placas amiloideas que se cree causan la enfermedad de Alzheimer.

Los científicos afirman que actualmente se está investigando si consumir curry puede ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

Otros estudios también han hablado de otras propiedades beneficiosas de la cúrcuma, como sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Los expertos señalan, sin embargo, que hasta ahora todas las teorías sobre el impacto de la curcumina han sido sólo probadas en el laboratorio o en animales.

Y hace falta llevar a cabo muchas más investigaciones para comprobar los resultados en seres humanos.

Más acerca de la obesidad infantil

por Mª Jesús Gallardo Prieto


Uno de cada cuatro niños tiene exceso de peso. Más de mil millones de personas en el mundo tienen sobrepeso y, de ellos, unos trescientos millones se pueden considerar obesos. Especialmente alarmante ha sido el incremento de la obesidad en niños y adolescentes durante los últimos treinta años, constituyendo el desorden nutricional más frecuente en los países desarrollados, a la vez que se han multiplicado otros trastornos de la conducta alimentaria como la anorexia y la bulimia. Paradójicamente, el estigma social de la gordura coincide con esta enfermedad crónica que la Organización Mundial de la Salud no ha dudado en calificar de auténtica «epidemia del siglo XXI».

La persistencia de la obesidad infantil trae consigo consecuencias físicas y psicológicas que afectan de forma considerable la calidad de vida del niño.

Se ha comprobado que los niños obesos tienen más síntomas depresivos, mayor ansiedad y menor autoestima que los que no lo son, indicios que normalmente aparecen como consecuencia de ser el centro de las burlas. Los problemas psicológicos suelen ser diferentes en función del sexo, los niños sufren a veces una discriminación añadida porque suelen ser torpes en los deportes, y a esas edades el éxito deportivo está muy relacionado con el éxito social. Los niños gordos son los últimos elegidos en los juegos, lo que les crea inseguridad. Entre las niñas, la obesidad o un sobrepeso leve incrementan de manera considerable el riesgo de sufrir trastornos de alimentación como anorexia y bulimia en la adolescencia. Las niñas están sometidas a estereotipos culturales con una exagerada valoración de la delgadez, por eso el sobrepeso genera malestar emocional.

Consecuencias a corto plazo:
Alteraciones psicosociales, incluso en edades tempranas; burlas y marginación por parte de otros niños.


Consecuencias a medio plazo:
Aumenta la incidencia de diabetes tipo 2, principal causa de mortalidad cardiovascular, alteraciones respiratorias y cutáneas, mayor riesgo de intolerancia a la glucosa, hipertensión arterial y alteraciones del colesterol y triglicéridos.


Consecuencias a largo plazo:
Aumenta el riesgo de obesidad en edad adulta en un 75 por ciento de los casos y por tanto de padecer enfermedades cardiovasculares.

FACTORES A TENER EN CUENTA:

-Dieta desequilibrada: ingerir exceso de grasas (margarina, mantequilla…), proteínas (carne, embutidos…) e hidratos de carbono sencillos (refrescos, lácteos azucarados…), en detrimento de alimentos ricos en hidratos de carbono complejos (cereales, legumbres…). Es una dieta basada en precocinados, fritos y platos rápidos, con abundante bollería, lo contrario de la dieta mediterránea.

-Sedentarismo: Los niños cada vez son mas sedentarios (televisión, ordenador, videojuegos…)

-Modas y presión publicitaria: La televisión ejerce una enorme presión en los niños proponiendo una dieta rica en bollos y comida rápida.

-Medicamentos: Hay fármacos para niños que siguen un tratamiento crónico que contribuyen a acumular grasa en el cuerpo, como los antidrepesivos de origen tricíclico o con corticoides.

-Factores socio-culturales

Objetivos requeridos para corregir la obesidad:

Mejorar los hábitos alimentarios con una alimentación atractiva.

Incrementar la actividad física.

Pactar con el niño – adolescente la pérdida de peso.

Mantener la pérdida de peso.

Preservar el gusto y la satisfacción por la comida.

Mejorar la calidad de vida.


Medidas básicas para el tratamiento:

Dieta con restricción energética.

Aumento de la actividad física.

Apoyo familiar.

Aplicación de técnica sencilla de modificación de la conducta.

Reeducación nutricional.


EJERCICIO:
El ejercicio constituye una medida complementaria a la dieta. En primer lugar hay que hacer una valoración de la actividad física del niño. La intensa actividad espontánea de los niños más pequeños hace que en ellos no sea obligado un programa especial de actividad física. En el niño un poco mayor hay que intentar promover actividades lúdico-deportivas en grupo y disminuir las horas dedicadas a ver la televisión, jugar con los ordenadores y videojuegos; se puede incrementar la actividad física con actitudes tan sencillas como subir algún tramo de escaleras a pie, caminar al menos 15 minutos diarios, y otros pequeños detalles.

La mejor manera de evitar la obesidad es recuperar los hábitos de vida saludables y hacer ejercicio físico. Los niños aprenden de dos formas: con las normas y por observación. Los hijos necesitan normas en la alimentación como en todo lo demás. No se trata de ser estrictos, pero sí de tener criterios claros y aplicarlos. Debe haber normas que digan cuánto, cuándo y qué hay que comer; es lógico que los niños no entiendan por qué no deben comerse un pastelito antes de la hora de la comida, por eso una tarea fundamental de los padres es enseñarles a comer.

Los beneficios del cacao

Por Alfonso Delgadillo, para Agencia Reforma

Se han registrado más de 100 usos medicinales del cacao y el chocolate, entre los que se encuentran tratamientos para el cansancio, la delgadez extrema, la fiebre, la angina y los problemas cardiacos, la anemia, la falta de aliento y los problemas renales e intestinales.

En la actualidad, algunos pueblos indígenas de América Central y del Sur siguen utilizando distintas partes del árbol del cacao para preparar sus medicinas tradicionales.

Gran parte de sus propiedades terapéuticas pueden atribuirse a unos compuestos, denominados flavonoides, presentes en grandes cantidades en los granos de cacao.

Los flavonoides son unos compuestos naturales que se encuentran en abundancia en las plantas y en los alimentos y bebidas de origen vegetal (leguminosas, frutas como la manzana y la uva, cacao).

Los flavonoides actúan como antioxidantes eliminando los radicales libres de las células y limitando así el daño que pueden causar.

La prodigiosa espinaca

Por Himilce Amelia Tejada

Junto con el salmón y las moras (especialmente las blueberries), las espinacas están en el tope de los alimentos considerados "superpoderosos". Objeto de numerosos estudios, cada resultado no hace más que aumentar su valor nutricional y la admiración de los nutricionistas. Consumir regularmente espinacas protege contra enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, degeneración macular y cataratas.

¿Qué tiene el verde?

La mayor ventaja de las espinacas no se encuentra en los nutrientes en sí mismos, sino en la "sinergia" o la interacción de todos sus micronutrientes. Échele un vistazo a lo que contiene una hoja de espinaca y hágase amigo del "verde".

- Carotenoides y betacarotenos

- Antioxidantes

- Vitamina K (la espinaca es la mejor fuente)

- Coenzima Q10 (protege la piel del daño por exposición solar)

- Vitaminas del complejo B (tiamina, riboflavina, B6 y folato)

- Minerales (calcio, hierro, magnesio, manganeso y zinc)

- Clorofila

- Polifenoles

- Ácidos graso omega 3 derivados de planta.

La espinaca y la vitamina K:

La K es una vitamina lipo soluble atípica: no se almacena en el cuerpo en cantidades apreciables y debe reponerse regularmente a través de la alimentación. Esto es lo que se sabe hasta ahora: la vitamina K es esencial en la producción de al menos seis proteínas esenciales en la coagulación de la sangre. También sabemos que bajos niveles de vitamina K ha sido asociado con riesgo de fracturas de cadera en mujeres y que un servicio de espinacas al día ayudar a reducir de forma significativa ese riesgo.

Enfermedades cardiovasculares:

Las espinacas se encuentran entre los alimentos preferidos del corazón. Al ser rico en carotenoides y otros nutrientes, ayuda a proteger las paredes de las arterias de posibles daños.

Es, además, una excelente fuente de vitamina C y betacarotenos (que el cuerpo puede convertir en vitamina A). Estos nutrientes trabajan en conjunto para prevenir que el colesterol se acumule en las paredes de las arterias.

La espinaca en la cocina:

Cada vez que pensamos en hojas y ensaladas, tomamos lechuga y de las más claritas, lo que nos aleja de las espinacas y sus múltiples beneficios.

Por suerte, las espinacas y muchas otras variedades verdes están disponibles todo el año. Si no le gustan solas, mézclelas con otras hojas de su preferencia o con algún otro ingrediente que la complemente. A la hora de escogerlas, fíjese primero en las hojas, que deben estar firmes e intactas, de color verde oscuro y luego en el olor, ligeramente dulce. Compre sólo la cantidad que vaya a utilizar, puesto que sólo se conservan en nevera por no más de 3 a 4 días y nunca las lave antes de guardarlas.

Cocidas o crudas?

La cocción libera los carotenoides, especialmente los betacarotenos, haciéndolos mas fácilmente absorbibles. Pero al mismo tiempo, el calor degrada la vitamina C y los folatos. ¿Qué es lo mejor que podemos hacer? Comerla de las dos formas, ¡claro! himilcetejada@hotmail.com

Crema de espinacas

Ingredientes:

• 2 cdas. De mantequilla

• 2 cdas. De harina blanca

• 2 2/3 taza de leche evaporada (diluida en dos tazas de agua)

• Un cuarto libra de mantequilla

• 1 taza de hojas de espinaca sudadas y escurridas

• Una pizca de nuez moscada

• 1 cdta. De pimienta molida

• Sal al gusto

Preparación:

Prepare una bechamel ligera con la mantequilla y la harina. Agregue lentamente la leche evaporada previamente disuelta en agua.

Aparte, saltee la espinaca en la mantequilla, añada nuez moscada y pimienta

Incorpore la bechamel y rectifique la sal.

Deje cocinar moviendo frecuentemente hasta que espese

Retire del fuego, licue y lleve de nuevo al fuego. Deje cocinar por 2 minutos más y sirva.

La crema tiene un maravilloso color verde y rinde para 6 personas.

Guatemala: Invertirán Q49 millones para rescatar niños con desnutrición

El Gobierno presentó hoy una estrategia para invertir Q49 millones en prevención y atención de la desnutrición infantil, que comenzará en los departamentos secos del oriente.

La estrategia será encabezada por el Ministerio de Salud y contempla al menos seis ejes, como la atención hospitalaria integral, la dotación de micronutrientes y la vigilancia epidemiológica.

El plan tendrá el apoyo del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El ministro de Salud, Ludwig Ovalle, dijo en rueda de prensa que la estrategia se priorizará en el corredor seco, Jalapa, El Progreso, Jutiapa, Chiquimula, Zacapa, Santa Rosa y Baja Verapaz, donde la sequía de este año profundizó la crisis alimentaria de unos 400 mil hogares pobres.

La población de niños, niñas y jóvenes de Guatemala suman 5.5 millones, de los cuales el 56 por ciento vive en pobreza y 21 por ciento de éste en extrema pobreza.

martes, 27 de octubre de 2009

Fármacos para mejorar tu inteligencia

Por Victoria Puig,
neurocientífica e investigadora del Picower Institute (MIT)



La vida del científico es intensa. Viajes frecuentes, conferencias interminables, muchas horas en el laboratorio devanándote los sesos... ¿Cómo podemos aguantar este ritmo? Pues en mi caso con mi botiquín particular: pastilla para la jaqueca, tranquilizante en los viajes de avión, pastilla para que no me tiemblen la voz y las manos en las conferencias, pastilla para el jet lag… y cafeína, mucha cafeína. Lo cierto es que estamos acostumbrados a tomar todo tipo de estimulantes y calmantes para engañar a nuestra mente. Pero ¿qué hacen todos estos fármacos en nuestro cerebro? ¿Son seguros?




Smart Drugs

Muchos de nosotros nunca tenemos suficiente memoria, concentración y horas para realizar todo lo que pretendemos hacer. Los estimulantes cognitivos o ‘smart drugs’, son fármacos que alteran la actividad del cerebro potenciando nuestras capacidades mentales cuando se necesita una ayudita extra. Existen varios tipos de potenciadores cognitivos en el mercado, y su utilización se ha disparado en los últimos años. En estos momentos los estimulantes más utilizados son los siguientes:


Cafeína

Se encuentra en altos niveles tanto en el café como en el té.

La cafeína inhibe a una fosfodiesterasa, lo que induce vasodilatación. Se conocen bien sus efectos anti-somnolencia y sus efectos secundarios, que afectan a los sistemas cardiovascular (palpitaciones), respiratorio y gastrointestinal (laxante).


Anfetaminas

Adderall y Ritalin son las más populares. Se prescriben comúnmente a pacientes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Aumentan los niveles de dos neurotransmisores esenciales para la concentración y la memoria: la dopamina y la noradrenalina, pero se desconoce el mecanismo exacto. Tienen serios efectos secundarios: alucinaciones, anorexia, problemas del corazón y adicción. Son inmensamente populares entre los universitarios americanos (se estima que en algunas universidades americanas hasta un 20% las consumen regularmente). Los estudiantes consiguen los medicamentos de forma ilegal, a pesar de que en Estados Unidos el tráfico de estos medicamentos puede conllevar penas de cárcel.

Modafinil (Provigil)

Es el potenciador cognitivo de última generación, y el que está de moda.

También aumenta los niveles de dopamina y noradrenalina en el cerebro, pero al mismo tiempo afecta al sistema glutamatérgico, el neurotransmisor más utilizado por las neuronas.

Se utiliza ampliamente para tratar la narcolepsia, un desorden grave del sueño, y se ha demostrado que ayuda en el habla, la planificación, la concentración y la memoria.

Está todavía poco estudiado, y de momento no se han detectado efectos secundarios serios.


Además de estos compuestos, existen muchos otros que de una u otra forma mejoran las capacidades mentales. Un caso curioso es la nicotina de los cigarrillos, que ayuda en la concentración. Podéis encontrar una lista detallada aquí.




¿Qué estimulantes cognitivos funcionan mejor: fármacos, entrenamiento cerebral, dieta, meditación o ejercicio?

Fármacos

¿Son las anfetaminas y el modafinil realmente mejores que la cafeína? Varios estudios han sugerido que no. Además, se conocen poco los efectos a largo plazo de las ‘smart drugs’. Si además tenemos en cuenta los efectos secundarios conocidos y por conocer, la consumición de estos fármacos no es demasiado segura.


Entrenamiento Cerebral

Recientemente ha habido un ‘boom’ de productos informáticos que prometen mejorar las funciones cognitivas. ¿Quién no ha oído hablar de maquinitas para hacer sudokus o crucigramas en el metro? Hasta Nintendo y la Wii tienen aplicaciones para el ejercicio cerebral. El mercado del ‘brain fitness’ es muy importante actualmente, y sólo en 2007 generó 227 millones de dólares en Estados Unidos. Pero ¿qué ciencia hay detrás de todo esto? La evidencia de que el entrenamiento cerebral realmente funciona es muy limitada en este momento. Un estudio reciente realizado con personas de edad avanzada mostró que el entrenamiento no mejoró sus capacidades cognitivas, pero redujo el deterioramiento asociado con la edad. Otro estudio con niños con desórdenes en la atención mostró beneficios a nivel cognitivo. Sin embargo, no se conoce si esta mejora puede generalizarse a otras personas. Existe un grupo de científicos especialmente crítico con el entrenamiento cerebral, argumentando que hacer sudokus todo el día mejorará únicamente las capacidades cognitivas requeridas para esa tarea, es decir, que harás cada vez mejor los sudokus, pero que eso no tiene por qué beneficiar a otros aspectos de tu vida mental.


Dieta

Los suplementos nutricionales son también muy populares. Por ejemplo, se ha propuesto que las vitaminas B6 y E, así como otros compuestos (B12, folato, neuroesteroides), potencian la memoria. Lo cierto es que todos estos suplementos nutricionales se han estudiado muy poco y de forma poco rigurosa. Por lo tanto no está probado que realmente ayuden a las capacidades mentales.


Meditación

La meditación, al igual que los suplementos nutricionales, es otra técnica moderna ‘curalotodo’. De momento no hay evidencias científicas que demuestren que meditar beneficie a las funciones cognitivas. Pero hay varias investigaciones en curso en estos momentos, y habrá que esperar a las conclusiones. De todas formas, hacer meditación no puede más que aportar cosas positivas a tu cuerpo. Al menos te ayudará a reducir el estrés.


Ejercicio

Numerosos estudios han demostrado que realizar ejercicio es beneficioso para la salud mental, ya seas joven o mayor, estés en forma o sufras una enfermedad neurodegenerativa. Se ha demostrado que el ejercicio mejora especialmente funciones complejas como la memoria de trabajo o la planificación de tareas. También se ha demostrado que el ejercicio promueve el crecimiento de neuronas en el hipocampo, un área cerebral importante para la memoria y el aprendizaje.


En conclusión, parece que el ejercicio sigue siendo la mejor terapia para estimular tu mente. Pero esto puede cambiar en el futuro, ya que numerosas compañías farmacéuticas tienen varios fármacos en estudios clínicos que saldrán al mercado en los próximos años.




Pequeños, peludos… y listos

Por supuesto, todos los estimulantes cognitivos explicados anteriormente (con excepción de la meditación, seguramente) se han probado en animales antes de realizar los estudios clínicos con personas. Pero en la última década se ha dado un paso más con la generación de líneas transgénicas de ratones. Gracias a la ingeniería genética podemos diseñar ratones con funciones neuronales alteradas y estudiar si son más o menos inteligentes al realizar una batería de tareas que miden sus capacidades cognitivas. En estos momentos existen varias líneas de ratones que aprenden y memorizan mejor que los ratones normales. El problema reside en que algunos de estos ratones tienen problemas secundarios indeseables, como un aumento en la sensibilidad al dolor, aumento del miedo o problemas para olvidar cosas irrelevantes. Esto último es especialmente interesante: parece que el hecho de memorizar cosas con demasiada precisión interfiere con la habilidad de generalizar, de pensar de forma abstracta, y hace que los ratones tengan problemas para generar la estrategia necesaria para resolver la tarea. En cualquier caso, las investigaciones en ratones son importantes para comprender cómo funciona nuestra mente, y probablemente nos ayudarán a entender las bases moleculares de nuestra inteligencia.




Peligros relacionados con los estimulantes cognitivos

Está claro que los estimulantes mentales pueden ayudarnos enormemente en nuestra vida diaria. Pero su utilización indiscriminada está creando una gran polémica médica, ética y hasta filosófica.


En primer lugar por su dudosa seguridad. Es importante tener en cuenta que los potenciadores cognitivos tienen como diana al órgano más complejo y desconocido del cuerpo humano. Todavía hay pocos estudios que hayan analizado con rigor los efectos secundarios de los fármacos estimulantes tanto en pacientes como en personas sanas. Otro problema adicional es su prescripción a niños. No sabemos cómo los fármacos pueden afectar al desarrollo de sus cerebros a largo plazo, algo que por sí ya genera un conflicto ético.


Otro problema importante es la limitación de la libertad. Existen muchas personas forzadas a tomar medicación, lo que claramente restringe su libertad. Estas personas son, por ejemplo, niños, soldados y pacientes que son un peligro para sí mismos y para otros. En muchos países los soldados toman anfetaminas y modafinil para potenciar su estado de alerta. De hecho, en Estados Unidos los soldados están obligados por ley a tomar esta medicación si se les ordena. Por razones similares, es fácil imaginar un mundo en el que algunas empresas obliguen a sus trabajadores a tomar estimulantes. Un ejemplo hipotético sería un fármaco que permitiera a los cirujanos salvar a más pacientes. ¿Sería ético obligar a los cirujanos a tomar estos medicamentos antes de cirugías complicadas?

En cuanto a los niños, están al amparo de las decisiones que toman sus padres. De hecho, ya que la estimulación cognitiva en forma de educación en el colegio es obligatoria para todos los niños, ¿deberían los colegios exigir potenciación cognitiva a sus alumnos?


Otro problema grave es que los estimulantes de la mente pueden poner en peligro la justicia del sistema. El hecho de que algunos alumnos tomen estimulantes cognitivos y otros no lo hagan hace pensar si el examen en sí mismo es justo. Es como si en un examen en la universidad se permitiera a algunos alumnos tener una calculadora y a otros no. De hecho, es muy parecido al caso de dopaje en los atletas, que sí es ilegal. Por otro lado, si los estimulantes cognitivos son caros, sólo los alumnos ricos podrán comprarlos, aumentando aún más las ventajas que tienen con respecto al resto. ¿Debemos prohibir que los alumnos tomen estos fármacos para que los exámenes sean más justos?


Los estimulantes de la mente se prescriben a miles de personas con déficit cognitivo, pero también los toman miles de personas sanas de forma indiscriminada. De hecho, existe la denominada ‘psiquiatría cosmética’, personas sanas que toman fármacos (como el antidepresivo Prozac) para ‘sentirse mejor’. Estos tratamientos son muy populares en mujeres de edad avanzada. ¿Pero son realmente necesarios? Del mismo modo, ¿no sería recomendable reducir la cantidad de estrés en nuestras vidas y la carga imposible de trabajo a nuestras espaldas? ¿Y qué hay de nuestro espíritu de superación, de conseguir nuestros objetivos con esfuerzo? El tener fácilmente a nuestro abasto estas ‘ayudas cognitivas’ puede afectar a nuestra forma de ver el mundo y cambiar a nuestra sociedad de manera muy profunda.

lunes, 26 de octubre de 2009

El fraude de las Zucaritas

Hoy en día son muchos los padres de familia que consideran a los cereales un buen alimento para comenzar el día. No obstante, les invitamos a que investiguen cada vez que adquieren un paquete, pues si bien existen alternativas realmente sanas, también existen algunos que exceden en azúcares y sales los estándares recomendados por los nutriólogos y diversas organizaciones que apoyan la alimentación saludable.


Les invitamos a ver el siguiente video:



NO deje de enviarnos cualquier duda o comentario a vitarbol@gmail.com , estamos para escucharlo y apoyarlo en sus decisiones.

Atentamente, Vitarbol

sábado, 24 de octubre de 2009

¿Por qué se come excesivamente?

Por Claudia Durán, especialista en Nutrición

Hay mucha gente que está tratando de adelgazar pero le cuesta trabajo
parar de comer aún después de sentirse lleno y esta acción de comer en
exceso rara vez tiene que ver con el hambre fisiológica real, más bien
comen porque sienten el impulso de hacerlo, pero luego de ello viene
un sentimiento de culpa y el enojo consigo mismo por haberse dejado
llevar por la tentación y los excesos.

¿Cuál es el problema con las dietas? El problema con las dietas es que
requieren que la persona que se somete a ellas le dé prioridad a lo
que la dieta le permita por encima de lo que el cuerpo necesite. Es
una continua lucha que poco a poco agota y desgasta porque coloca a
la persona, en contra de las propias necesidades alimenticias.

Va a llegar un punto en el que se destruye la relación natural entre
la acción de comer y las señales naturales que el cuerpo envía cuando
tiene hambre.

Muchos de los que han vivido parte de la vida tratando de adelgazar
haciendo dieta, cometen algún exceso y se sienten culpables.
Seguramente esto le ha sucedido alguna vez o varias veces en tu vida
¿no es así?

Decenas de veces se utiliza la comida para calmar la ansiedad, el
estrés o para animarse un poco al sentirse tristes, solitarios o
temerosos de alguna situación.

¿Acaso no le ha sucedido alguna vez que se siente algo deprimido y al
llegar a su casa lo primero que piensa es en abrir el refrigerador o
la alacena?

Viene a su mente un helado de chocolate que tiene guardado en la
heladera, o tal vez tiene alguna caja con chocolates o galletitas que
abre y come una tras otra sin estar casi consciente de lo que está
llevando a su boca, sino más bien lo come casi de manera automática.

Todo esto trae como consecuencia que olvide el verdadero propósito de
la comida. No se da cuenta cuando el cuerpo necesita alimentarse por
hambre verdadera y las señales que lo obligan a comer provienen de
cualquier lugar menos de su estómago.

Las dietas son como un “auto-castigo” que uno mismo se impone porque
ellas reprimen, limitan la cantidad de comida, privan del verdadero
placer de comer.

Al seguir una dieta se renuncia a ejercer el propio control sobre lo
que se come y sobre las necesidades. Parece contradictorio pero nos
sentimos más cómodos cuando alguien nos impone qué es lo que hay que
comer y en qué cantidad porque creemos que no tenemos la capacidad de
controlar nuestra forma de comer.

Está demostrado que en la mayoría de las veces las dietas NO dan buen
resultado para lograr perder peso y además casi siempre se corre el
riesgo de caer en un laberinto sin salida de dieta y excesos que
producen sin lugar a duda aumento de peso.

¿Considera que ya ha caído en este ciclo de dieta y excesos? Si es
así, créame que no es el único que está atrapado. Hay miles de
personas que están dentro del ciclo dieta y excesos y aún ni siquiera
lo saben.

Ya es consciente de que ha sido atrapado y podrá permitirse conocer
técnicas efectivas que le ayudarán a liberarse de los excesos de la
comida casi de manera automática.

Edomex ocupa tercer lugar nacional en desnutrición infantil

Por Juan Manuel Barrera Aguirre, para El Universal

El estado de México ocupa el tercer lugar a nivel nacional en desnutrición infantil, con 110 mil 96 menores en dicha situación hasta septiembre pasado, por lo que el DIF estatal -en coordinación con los sistemas municipales de la institución- aplicará a partir del próximo lunes el Quinto Censo de Peso y Talla 2009.
Irasema Ambrosio Hernández, una de las coordinadoras de dicho censo, señaló que el estado de México registra alrededor de 70% de desnutrición infantil, problema que se agudiza en las zonas marginadas e indígenas de la entidad, como la mazahua.

Explicó que el censo se efectuará en el nivel nacional, pero será el estado de México la entidad en donde inicie el próximo lunes, el cual estará a cargo del DIF estatal y del Instituto Nacional de la Nutrición, y cuyos resultados servirán para elaborar un diagnóstico al respecto y diseñar programas para disminuir los problemas de desnutrición, sobrepeso y obesidad infantil.

Luego de participar en un acto por el Día Mundial de la Alimentación, organizado por el DIF de Naucalpan, Ambrosio Hernández detalló que el censo será aplicado por directivos de escuelas públicas y privadas de la entidad del nivel primaria, tanto estatales como federales, los cuales recibieron la capacitación correspondiente, aunque se hará de manera aleatoria y no en la totalidad de los planteles.

Ambrosio Hernández aseveró que información del Instituto Nacional de la Nutrición indica que en el 2005 había 3.7 millones de niños con desnutrición en México, de los cuales 51% habitaba en municipios de alta y muy alta marginación, además de que la prevalencia en el medio indígena era cinco veces mayor a la nacional.

Añadió que 73% de los niños desnutridos se concentran en siete estados del país: Chiapas, Guerrero, estado de México, Oaxaca, Puebla, Veracruz y Yucatán.

La también licenciada en Nutrición mencionó que reportes señalan que "en México existen 700 municipios con índices de mortalidad infantil similares a los de África Sub-Sahariana, debido en buena parte a la desnutrición".

Por último, Ambrosio Hernández dijo que en octubre se realizó una prueba piloto del censo y enfrentaron dificultades en algunas instituciones educativas, en donde directivos se negaron a proporcionar información como nombre y dirección de los menores, a pesar de que se les informó previamente sobre el estudio.

viernes, 23 de octubre de 2009

Los trucos de Coca-Cola para esconder sus calorías

El refresco más famoso del mundo, de nuevo en el ojo del huracán. Con datos en la mano, análisis de expertos, críticas de políticos... todos quieren hablar de la Coca-Cola y parece que el lanzamiento de un nuevo producto -la lata de 22 centilitros- hace regresar viejas polémicas sobre los presuntos y supuestos efectos dañinos en la salud. ¿Qué hay de mito y qué de técnicas de marketing en todo esto? ¿Hay algún interés en dañar la imagen del refresco más consumido del planeta?

Coca-cola ha decidido reducir en Estados Unidos el tamaño de los botes de su refresco estrella -la Coca-Cola de toda la vida, con su azúcar y su cafeína-. La nueva lata tendrá una capacidad de 22 centilitros en lugar de 33 y, como consecuencia, reducirá las 140 calorías actuales a 90. Según la compañía, han tomado esta decisión para luchar contra la obesidad mientras dejan que la gente decida cuántas calorías ingiere sin que tenga que dejar de tomar la bebida que le gusta.

Aunque, en principio, pueda parecer un gesto de responsabilidad empresarial, hay otras versiones. Según el diario norteamericano Washington Post, Coca-Cola busca ahorrase un dineral, pues en EEUU se están planteando aplicar un impuesto a cierto tipo de bebidas para frenar la obesidad. Las explicaciones ofrecidas por la compañía no convencen, ya que, por muy pequeñas que sean las latas, si alguien consumiera dos estaría ingiriendo 180 calorías, es decir, 40 más que con los 33 centilitros.

Desde FACUA-Consumidores en Acción hacen hincapié en este punto: "La fórmula tiene demasiado azúcar y eso es lo que habría que cambiar, además hay tamaños más grades y la gente puede tomarse dos latas. Habría que cambiar la fórmula, pero podría alterar el sabor", dijo a Diariocrítico Rubén Sánchez, portavoz de FACUA.


Refrescos, azúcar y obesidad

Según la Organización Mundial de la Salud, el aumento del sobrepeso y la obesidad en todo el mundo es uno de los principales desafíos para la salud pública. Personas de todas las edades y condiciones se enfrentan a este tipo de malnutrición, a consecuencia de la cual están aumentando las tasas de diabetes y de otras enfermedades relacionadas con el régimen alimentario. En los países en desarrollo hasta el 20% de los niños menores de 5 años tienen sobrepeso.

Por otra parte, la OMS advierte de que la obesidad y el sobrepeso afecta más a los que menos tienen. "Los grupos de bajos ingresos de todo el mundo y las poblaciones de los países en transición económica suelen sustituir los alimentos tradicionales ricos en micronutrientes por bebidas azucaradas (por ejemplo, refrescos) y alimentos salados y dulces, ricos en grasas y energía, que son objeto de intensa publicidad. Esas tendencias, unidas a una reducción de la actividad física, se asocian a una creciente prevalencia de obesidad. Se necesitan estrategias encaminadas a mejorar la calidad de las dietas aumentando el consumo de frutas y verduras, además de fomentar la actividad física, a fin de frenar la epidemia de obesidad y de las enfermedades a ella asociadas", explica la institución.

Por lo preocupante de la situación, la OMS trabaja desde hace años en analizar las causas y buscar soluciones. Por eso, en 2003 realizó un informe llamado 'Dieta, nutrición y prevención de enfermedades crónicas' en el que los refrescos azucarados no salían muy bien parados y alertaba de su estrecha relación con la obesidad. "El consumo elevado y creciente de bebidas azucaradas por los niños en muchos países es sumamente preocupante. Se ha calculado que cada nueva lata o vaso de bebida azucarada que consumen al día aumenta en un 60% su riesgo de acabar siendo obesos", afirma el informe.

Para la OMS, está muy claro que hay que hacer para prevenir esta enfermedad, sobre todo en el caso de niños y adolescentes y aconseja, además de promover un estilo de vida activo y el consumo de frutas y verduras, restringir la ingesta de refrescos azucarados.

Pero los refrescos azucarados no sólo inciden en la obesidad y el sobrepeso, sino que también están vinculados a otras enfermedades como la erosión dental. Según el informe citado anteriormente, "se ha demostrado que los aumentos de la erosión dental relacionados con la edad son mayores en las personas que consumen más refrescos", por lo que para reducir la incidencia de la erosión dental aconseja limitar la cantidad y frecuencia de ingestión de refrescos.

Por todo esto, la bebida azucarada de Coca-Cola está cada día más en el punto de mira, habrá que ver si finalmente se atreve a rehacer su mítica fórmula para reducir realmente la cantidad de azúcar y convertir su lema 'la chispa de la vida' en algo más realista.


'Guerra' a los refrescos

En España, el Gobierno ha preparado el proyecto de la Ley de Seguridad Alimentaria con la que pretenden eliminar de los colegios las máquinas que vendan chucherías, bollería y bebidas con exceso de azúcar. En estos momentos, el anteproyecto está en una etapa de audiencia pública en la que se atienden a los actores implicados en la nueva ley, luego tendrá que aprobarse por el Consejo de Estado para pasar a su tramitación parlamentaria.

Mientras, la Comisión Europea ha creado la 'Pandilla sabrosa' dirigida a niños y padres para fomentar la alimentación saludable. Y para hacer esta campaña más atractiva para los más pequeños, se ha creado una Web en la que encontrarán juegos y concursos con los que se divertirán mientras aprenden conductas saludables.


Los problemas de 'Coca-Cola Zero' en la Venezuela de Chávez

Pero la bebida azucarada no es la única de la marca que ha tenido problemas Coca-Cola Zero ha sido prohibida en Venezuela. Allí el ministro de Salud, Jesús Mantilla, dijo en junio de este año que el producto debía dejar de comercializarse para preservar la salud de los ciudadanos. El problema, según denunciaba Mantilla, es un componente que puede resultar perjudicial para el ser humano". Sin embargo el venezolano no aclaró a qué ingrediente concreto se refería.

La compañía ha obedecido y la producción y venta de este producto se han paralizado, pero, mediante un comunicado afirmó que " Coca Cola Zero no contiene componente alguno que pueda ser perjudicial para la salud", como sostiene el Gobierno de Chávez.

¿Qué hay detrás de tanta fijación en el refresco más consumido del planeta? ¿Por qué Pepsi, la segunda bebida de cola más popular no sufre estas miradas tan atentas en su consumición? Interrogantes que difícilmente tendrán unas respuestas fijas y estables, puesto que los mitos, las sombras y posibles intereses comerciales planean continuamente sobre la Coca-Cola?

Una carrera de bienestar

Por Silvia Ojanguren, para El Universal.

El deporte es muy sano, más aún cuando se tiene una alimentación que aporta energía, como los suplementos, que lo hacen sin cargar el cuerpo de carbohidratos

La relación entre nutrición y deportes se debe fundamentar en una alimentación balanceada con proteínas, carbohidratos y grasas saludables, así como una buena hidratación, plan en el que el empleo de suplementos alimenticios es una opción para todo mundo.

Luigi Gratton, vicepresidente de asuntos médicos y educación de Herbalife, dice que el balance es un asunto especial al preparar estos productos, y la materia prima en los “nuestros son las proteínas, nunca se usa el azúcar como principal”.



Historia saludable

El doctor Julián Álvarez García, miembro del Consejo Asesor Nutricional de la firma, explica que “hasta hace unos años no se veía tan claramente cómo la nutrición y el ejercicio están tan ligados con una buena calidad de vida. Ahora se sabe que la salud está ligada obligadamente a la nutrición y al ejercicio”.

Según algunos estudios, dice, la mayoría de los deportistas utiliza suplementos alimenticios precisamente porque es muy consiente de la importancia de que su máquina rinda bien y no se conforma con cualquier cosa, quiere optimizar la nutrición, que es otro concepto importante.

“No se trata sólo de comer lo suficiente para vivir, sino que la nutrición dé lo mejor para tu salud y para tu rendimiento físico. Entonces, no se entiende la nutrición sin suplementos, por eso estamos colaborando con distintos equipos deportivos en el mundo, como es la reciente alianza internacional entre Herbalife y el equipo de futbol Valencia”, afirma el médico español.

Y es que los suplementos alimenticios de la casa, explica Álvarez García, se crearon inicialmente para perder peso por sus pocas calorías y muchos nutrientes, pero se ha descubierto que son ideales como una bebida de recuperación después de un duro entrenamiento. En los deportistas se abre una ventana que llamamos metabólica y en esos momentos ellos necesitan recuperar su músculo, y el suplemento, como tiene esa proteína, alimenta directamente su músculo.



Salud real

Es importante conocer de suplementos y tomar uno que está hecho con proteína vegetal, proveniente de frijoles de soya. Luigi Gratton señala: “No es lo mismo tener las proteínas de la carne, pollo o pescado. Lo que hace a este producto diferente es el valor biológico con muchos aminoácidos esenciales que ayudan a reparar la masa muscular”.

Y da unas claves para una buena nutrición:comer bien tras hacer ejercicio; el mejor momento para reabastecer el organismo es de 30 a 45 minutos después de terminar la actividad física.

Lo mejor: frutas, verduras o granos enteros y una infusión de proteína.

El desayuno es el alimento más importante del día, quien no lo hace suele compensarlo en exceso de calorías en el almuerzo, o depender de la cafeína o de alimentos azucarados para tener energía.

Dice que las grasas son necesarias, aunque en pocas cantidades, pero la mayoría consumimos demasiadas, y algunas —como las del pescado, nueces de árbol, aceitunas y aguacates— son más saludables que otras. Para controlar la ingesta de grasas saturadas y grasas trans que pueden elevar los niveles de colesterol, lea las etiquetas.

En todo caso es bueno consumir frutas y verduras frescas, ya que son algunas de las comidas más saludables que existen. “Nosotros recomendamos siete porciones al día”, dice.

miércoles, 21 de octubre de 2009

Legumbres, un verdadero tesoro

Fuente valiosa de proteínas, fibra, minerales y vitaminas del grupo B, las legumbres son uno de los puntales de la dieta mediterránea.
Este alimento, fácil de cultivar y de conservar, tiene un perfil nutricional excelente: su contenido en proteínas, de entre el 19 y el 25%, es del mismo rango o superior que el de la carne o el pescado; la generosa presencia de hidratos de carbono complejos digeribles, que representa más del 50% de su peso en seco, proporciona energía de manera saludable; su contenido notable en fibra ejerce efectos beneficiosos en el intestino, y su consumo regular puede contribuir de manera significativa a cubrir las necesidades de vitaminas como el ácido fólico, la B1 y la B6,, y de minerales como el potasio, el magnesio, el hierro y el cinc.

?Las legumbres engordan?
Se siguen colgando etiquetas a los alimentos sobre si engordan o adelgazan pero la única evidencia conocida de estos efectos se refiere al balance energético total de la dieta, es decir, a la relación entre aportes y costes energéticos. La legumbres pueden formar parte incluso de dietas hipocalóricas bien planificadas.

?Cómo y cuándo es mejor tomarlas?
El mejor momento del día es la comida del mediodía, como primer plato o plato único, según la receta. Adecuando la preparación pueden tomarse durante todo el año: en invierno apetecen estofados, sopas o guisos y en verano, ensaladas y platos fríos. Con creatividad se puede romper el vínculo legumbre-tocino.

?Qué cantidad se recomienda?
De manera general, se considera recomendable para mujeres y hombres adultos al menos tres veces por semana una ración de legumbres de unos 80 g en crudo, que se convierten en unos 160 g una vez se cuecen. Cantidades menores y más repartidas se digieren mejor.

?Por qué se mezclan con cereales?
Las legumbres contienen cantidades deficitarias de metionina, un aminoácido esencial. Lo mismo les ocurre a los cereales con otro aminoácido esencial, la lisina. Pero la unión de legumbres y cereales en una misma comida da lugar a una proteína completa.

?Su hierro es como el de la carne?
La forma en que se presenta el hierro en las legumbres no se absorbe tan bien como el hierro hemo de carnes y pescados, y está sometido además a la influencia de factores que facilitan su absorción (como la vitamina C)o que la inhiben (ácidos oxálico y fítico). Con todo, siguen siendo una valiosa fuente de hierro.

?Resultan indigestas a los niños?
Se considera que hacia los dos años la madurez del tubo digestivo permite ya la introducción de legumbres, al principio en puré. Pero hay que tener en cuenta la tolerancia individual. En niños, la recomendación es de dos raciones semanales en la comida del mediodía y unos 40 g por ración.

?Cómo se pueden evitar los gases?
Cocerlas en varias aguas, quitar su piel exterior (con un pasapuré o lavándolas tras la cocción), condimentarlas con hinojo o comino, y tomarlas como puré (hummus) pueden minimizar este efecto. También se aconseja introducirlas poco a poco en la dieta.

ソSe recomiendan a los diabéticos?
Hoy se considera que las legumbres pueden formar parte del menú de personas con diabetes.

ソPor qué la soja es la legumbre reina?
Es, con diferencia, la más rica en proteínas 。hasta el 36% en el grano seco, casi el doble que el garbanzo! y la única en la que estas aportan los ocho aminoácidos esenciales en una buena proporción para que el organismo pueda aprovecharlos al máximo. Además, es rica en vitaminas B1 y E, y una gran fuente de minerales.

ソCuándo pueden ser inconvenientes?
En dietas astringentes en las que por diferentes motivos sea necesario reducir la ingesta de fibra alimentaria. Por otro lado, su contenido en purinas es considerable, lo que deben tener en cuenta las personas con riesgo de cálculos renales, de ácido úrico o gota. En caso de duda, hay que consultar siempre con el médico.

La FAO impulsa una plataforma mundial para la lucha contra el hambre

Los miembros del Comité de Seguridad Alimentaria (CSA) de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) han acordado una reforma amplia con el fin de convertir al Comité en la plataforma mundial más importante en la lucha contra el hambre.

Esta reforma llega antes de que se celebre la Cumbre Mundial sobre la Seguridad Alimentaria en Roma (Italia) entre los días 16 y 18 del próximo mes de noviembre.

Debido al aumento del hambre y de la pobreza en el mundo, esta renovación tiene como fin impulsar al CSA como la plataforma internacional e intergubernamental más importante sobre seguridad alimentaria y nutrición. El nuevo CSA lo incluirán, además de los países miembros, un grupo de organismos de la ONU que trabajan en la seguridad alimentaria y la nutrición, como el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), el Programa Mundial de Alimentos (PMA), el Grupo de Acción de Alto Nivel de la Secretaría General de la ONU sobre la Crisis de la Seguridad Alimentaria Mundial y otras agencias de Naciones Unidas.

El CSA también incluirá a la sociedad civil y a las ONG, especialmente las que representen a pequeños agricultores, pescadores, ganaderos, campesinos, población urbana pobre, trabajadores del sector agrícola y alimentario, mujeres, jóvenes y población indígena. Entre los participantes también estarán las instituciones internacionales de investigación agrícola, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, bancos regionales de desarrollo y la Organización Mundial del Comercio.

El nuevo Comité, además, estará asesorado por un grupo de expertos de alto nivel en cuestiones de seguridad alimentaria y nutrición, de manera que se garantiza que las soluciones efectivas para erradicar el hambre estén fundamentadas en análisis científicos y basados en el conocimiento.

martes, 20 de octubre de 2009

Las frutas más ricas en vitamina C

Algunas frutas exóticas poco o nada conocidas en nuestro país desbancan a las de cultivo tradicional por su contenido en vitamina C (ácido ascórbico). El kakadu, de origen australiano, es la primera del ranking. Le sigue el camu-camu, una fruta pequeña de origen sudamericano, y la acerola, una baya de color amarillo rojizo. Cualquiera de ellas contiene entre 20 y 100 veces más cantidad de este nutriente que las naranjas, referencia en la gastronomía por su riqueza vitamínica.

El ácido ascórbico es un nutriente cuyo aporte de vitamina C es excelente a través de la fruta cruda, al natural, con un mínimo de procesado. Las necesidades diarias rondan los 60 miligramos para una persona adulta sana, una cantidad que se suple al consumir una ración de cualquiera de las frutas más ricas en vitamina C.

Kakadu, la fruta australiana
El kakadu, de nombre científico "Terminalia Ferdinandiana", es una fruta originaria de Australia. Este árbol de hoja caduca esculpe junto con otras especies salvajes las planicies tropicales de la zona norte y occidental de este continente. Después de que científicos de la Unidad de Nutrición Humana de la Universidad de Sydney confirmaran su excepcional contenido en vitamina C, la fruta kakadu empieza a ser más conocida.

Este fruto puede contener hasta cinco gramos de vitamina C por 100 gramos de fruto, unas 100 veces más que una naranja. La segunda fruta más rica en este nutriente es el camu-camu. Su composición destaca por el alto contenido de folatos y de compuestos fenólicos antioxidantes, así como por su proporción de ácido elágico y gálico, que han demostrado propiedades similares.

Estos frutos tienen la forma de una almendra, puntiaguda, y el tamaño de una ciruela, de ahí que se les conozca como la ciruela kakadu. Son de color verde y en su interior contienen una semilla dura. La carne es comestible pero con un ligero sabor ácido y amargo, que deja en la boca un regusto poco agradable, similar a la cáscara de limón.

Los aborígenes elaboran con el kakadu una deliciosa mermelada que tiene aspecto gelatinoso cuando está cocida. Otro de sus usos culinarios es la elaboración de salsas y jugos.

Su extracto se suma a los zumos de Goji, açai, mangostán, arándanos, cerezas y granada, considerados los de mayor concentración de compuestos antioxidantes. La industria alimentaria estudia la viabilidad de fabricar zumos y helados o vender los componentes nutracéuticos obtenidos de la fruta, por su nivel extraordinario de ácido ascórbico natural, como base para el enriquecimiento de alimentos o bebidas. Diversas empresas de cosméticos en todo el mundo han lanzado una línea con extracto de kakadu como uno de sus ingredientes.

Frutas supernutritivas
El camu-camu ("Myrciaria dubia") es de origen sudamericano. Reúne hasta tres gramos de vitamina C por 100 gramos de fruta, unas 40 veces más que en la misma cantidad de naranjas. De forma esférica, con apenas tres centímetros de diámetro y 20 gramos de peso, se asemeja a una cereza.

Las acerolas ("Malpighia emarginata") son unas bayas exóticas que merecen mención también por su extraordinaria concentración de ácido ascórbico: de 695 a 4.827 mg por 100 gramos. El fruto es pequeño, con un diámetro de uno a cuatro centímetros y un peso que varía de dos a 15 gramos. La fruta en desarrollo tiene color verde y se torna amarilla y rojiza a medida que madura. La acerola se comercializa como fruta fresca y en zumos, mermeladas, helados, gelatinas y dulces.

Según datos suministrados por la Universidad de Sevilla y la Universidad do Vale do Itajaí, Santa Catarina (Brasil), es en este país donde las condiciones de suelo y clima son las más idóneas para su cultivo, de ahí que sea el principal productor mundial.

De las frutas de consumo que forman parte de la gastronomía tradicional española destacan por su contenido en esta vitamina las bayas como las grosellas negras (160 mg/100 g), la naranja (52 mg), las mandarinas (41 mg), el melón (23 mg), la nectarina (20 mg) y el pomelo (37 mg). De origen australiano también es el kiwi, que desbancó a la naranja como fruta rica en ácido ascórbico: aporta de media 70 mg de este nutriente por 100 gramos. Otras frutas tropicales ricas en vitamina C y cuya presencia en los mercados cada vez es más común son la guayaba (180 mg), el litchi (60 mg), el mango (44 mg) y la papaya (64 mg).

Necesidades diarias de Vitamina C
Las necesidades diarias de vitamina C para una persona adulta sana se estiman en 60 miligramos. Una única ración de cualquiera de las frutas mencionadas sirve para cubrir este requerimiento. Desde el punto de vista nutritivo, se debe insistir en la promoción del consumo de alimentos naturales como fuente de vitamina C, ya que está más biodisponible, por la sinergia que ejercen otros muchos compuestos del propio alimento, como el ácido cítrico, que potencia la acción orgánica de la vitamina.

La capacidad antioxidante de los alimentos se mide con el método ORAC (Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno). El Departamento de Sanidad de los Estados Unidos (USDA) ha publicado una lista con los alimentos más antioxidantes, entre los que se encuentran las frutas citadas.

La publicidad es un factor clave en el aumento de la obesidad infantil

Ya se han obtenido los primeros datos del proyecto «Polmark», que impulsa la Unión Europea y que pretende contrarrestar el creciente problema de la obesidad en niños de hasta 12 años. En éstos se pone el acento en la influencia de la publicidad en televisión, seguida de Internet, en la obesidad y el sobrepeso entre los menores, y en la necesidad de reforzar la regulación.

Polmark son las siglas de “Assesment of Policy options for marketing food and beverages to children”, que podemos traducir como “Evaluación de las opciones de comercialización de alimentos y bebidas a los niños”. Se trata de un estudio científico de once países de la UE para medir la influencia de la comercialización de los alimentos y bebidas en la dieta infantil.

La investigación pone de manifiesto la existencia de divisiones entre los intereses económicos de industrias de alimentación y agencias de publicidad por un lado, y los intereses de la salud “objetivos”, defendidos por grupos de consumidores, organizaciones de familia y salud pública.
Los integrantes del equipo de estudio han analizado el estado de la regulación sobre la comercialización de alimentos y bebidas a la población infantil. Para ello, han estudiado toda la normativa vigente y anterior sobre la materia en los estados miembros de la UE y, de forma particular, en España.

Sin duda habría que regular legalmente la emisión de publicidad alimentaria, no ya sólo en casos que pueden llevar a confusión como los que hemos comentado hace poco con los preparados para controlar el colesterol, sino también en casos de publicidad engañosa y con todos aquellos alimentos que no son sanos, desde las bebidas azucaradas a las golosinas. Y es que, como ya hemos comentado, los hábitos alimenticios de los niños se ven cada vez más influenciados por la televisión y por los hábitos que tienen sus compañeros.

Por ello, la invasión de publicidad alimentaria negativa en horartio infantil es un punto clave sobre el que actuar para poner freno. Y es que incluso esta publicidad puede echar a perder el ejemplo que podamos dar los padres o la educación alimentaria que reciban en la escuela.

Las conclusiones definitivas de este estudio se presentarán el próximo mes de diciembre y serán trasladas al Libro Blanco dela Comisión Europea “Estrategia sobre el Sobrepeso y la Obesidad”, ya que Bruselas pretende reformular su estrategia en 2010. Estaremos atentos para ofreceros más datos acerca de la influencia entre la publicidad y la obesidad infantil, sin duda un punto imporatnte a tener en cuenta. Otro gallo cantaría si, como hemos dicho alguna vez, se publicitaran frutas y verduras con el mismo desembolso que dulces y comidas rápidas…

lunes, 12 de octubre de 2009

El temor a la gripe A dispara la venta de vitaminas en las farmacias

El temor a la gripe A ha disparado la venta de complejos vitamínicos y productos homeopáticos en las farmacias de Marbella, que se usan para reducir los efectos de la pandemia y evitar complicaciones. Según las fuentes profesionales consultadas por este periódico, la población está cada vez más informada sobre la prevención del virus, por lo que aumenta sus defensas para estar más preparada.

Los métodos de prevención son otros de los productos estrella en las farmacias, pues las mascarillas y jabones antisépticos se agotan semana tras semana, más aún con el inicio del curso escolar. Según María Chacón, farmacéutica, la provisión de estos artículos por parte de las familias comenzó a principios del verano y, desde entonces, «no ha parado».

Otras de las profesionales consultadas es Ángela Rivero, que piensa que la campaña de información sobre la gripe A no es la adecuada, lo que causa confusión entre la población que «tiene cierto miedo porque desconoce los métodos para curar la enfermedad». Por otra parte, Chacón cree que «tanta información resulta exagerada, sobre todo cuando se centra en las defunciones y no en los avances de los tratamientos». En su opinión, esta pandemia no es muy peligrosa, sino que el hecho de atacar a personas jóvenes y enfermos crónicos alarma a la gente, así como su fácil propagación por colegios y centros de trabajo. Además, los farmacéuticos afirman sentirse algo desprotegidos, ya que carecen de protocolo de actuación en sus centros de trabajo, algo con lo que sí cuentan los hospitales.

Prevención

La población está bastante concienciada sobre las medidas preventivas, lo que les lleva a usar los medicamentos que más conocen. Buena prueba de ello es el incremento de la venta de la vacuna de la gripe estacionaria que ha subido un 20% respecto del mismo periodo del año anterior, ya que la población hace uso de ella para sentir más seguridad frente a la gripe A. Así lo afirma Belén Berdaguer, que explica que «hay mucha gente que no se pensaba vacunar y para prevenir los efectos de la nueva gripe han decidido hacerlo, por lo que la dosis de la gripe estacionaria se está agotando».

En la calle las opiniones son dispares, pero todos coinciden en la deficiente información con la que cuentan. Para María José González, los datos que ofrecen las autoridades es equívoca y piensa que se debería fomentar el optimismo. Por su parte, Maribel Domínguez piensa que se le da demasiada importancia a la pandemia y afirma que no vacunará a sus hijos ya que «una persona sana no debe temer el virus».

Las vacunas son otros de los medicamentos de que dispondrá la población para prevenir la enfermedad, pero eso sí, cuando no existan dudas sobre sus beneficios. Ramón Escalona lo tiene claro y afirma que le gustaría recibir el tratamiento «cuando se tengan garantías de su eficacia». Para Víctor Zabala, la situación no está tan clara, así que, ante la incertidumbre, se limitará «a reforzar mis defensas con productos naturales y a usar métodos de prevención».

Regiones con altos niveles de pobreza sufrirán cambio climático

Bangkok y Roma. EFE, DPA y Redacción. Unos 25 millones de niños padecerán hambre en un plazo de cuatro décadas, debido a la escasez de alimentos que producirá el aumento de temperaturas globales, según un informe del Instituto Internacional de Política Alimentaria (Ifpri, por sus siglas en inglés).

El estudio se divulgó en días pasados durante la reunión sobre cambio climático de la ONU que se celebró en Bangkok, la capital de Tailandia.

El texto sugiere que la agricultura y la calidad de vida humana se dañarán por el cambio climático, ya que disminuirá la ingesta de calorías en la dieta de las personas.

Según estos datos, en el año 2050 esta situación agravará hasta un 20% las posibilidades que hoy tienen los niños para recuperarse de la desnutrición.

En el marco de este encuentro, el Banco Mundial divulgó otro estudio en el que precisa que los países en desarrollo necesitarán entre $75.000 a $100.000 millones anuales en los próximos 40 años para combatir el cambio climático.

Seguridad alimentaria en riesgo. El reporte de la Ifpri insiste en que con el aumento de gases de efecto invernadero subirá la temperatura del planeta y, entre otras consecuencias, provocará estaciones cambiantes.

Esto ya sucede en Etiopía, Kenia, Somalia y Uganda, que sufren un alza desmesurada en los precios de los alimentos a causa de las sequías y malas cosechas.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), África es especialmente vulnerable a sequías, inundaciones y ciclones. En los países con bajos ingresos y elevados índices de hambre y pobreza, esto los llevaría a una mayor dependencia de otras naciones en cuanto a importaciones alimentarias.

Un estudio de la FAO, también presentado en Bangkok, indica que el impacto negativo más fuerte del cambio climático en la agricultura se espera se produzca en África subsahariana.

La FAO también prevé que la disponibilidad, acceso, uso y estabilidad de la seguridad alimentaria disminuyan, por cuanto no todos podrán tener acceso físico y/o económico a alimentos que sean nutritivos y estén libres de organismos que puedan enfermar a la gente.

Este documento reafirma la tesis de que las regiones más pobres y con los niveles más elevados de hambre crónica estarán entre las más afectadas por el cambio climático. “Los países en desarrollo pueden experimentar un caída de entre el 9% y el 21% de su productividad agrícola total como resultado del calentamiento global”, según el informe.

Para entablar conversaciones sobre este tema, delegados de 179 países participaron en la conferencia de Bangkok, que comenzó el 28 de setiembre y concluyó el 9 de octubre. Los logros y obstáculos de este encuentro pasarán a la reunión a realizar en Barcelona (España) en noviembre, previa la Cumbre del Cambio Climático de Copenhague.

Aloe Vera, una planta con múltiples aplicaciones para la salud

Ya se la nombraba tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, por eso recibió el nombre de planta bíblica y en época de los romanos era utilizado el gel que se extraía de sus hojas.

Llamada en el antiguo Egipto como la planta de la inmortalidad, llega a nuestros días ganándose un lugar importante dentro de los tratamientos naturales, las llamadas terapias alternativas.

Numerosas investigaciones científicas avalan sus beneficios curativos, cosméticos y alimenticios.

Existen en el mercado una enorme cantidad de productos derivados del Aloe Vera, planta originaria de África, lo que hizo posible su utilización en forma masiva.

Perteneciente a las liláceas, crece en regiones secas de África, Asia, Europa y América. Sin embargo existen sólo cuatro tipos que son utilizadas por su valor nutricional y de esas cuatro la Aloe Barbadensis Miller es la que más se aprovecha tanto en la industria alimenticia como de cosméticos.

Es la parte central de la hoja lo que se utiliza para realizar aplicaciones, el gel empleado para tratar desde pequeñas heridas hasta quemaduras de sol.

El Aloe Vera es utilizado para el tratamiento de múltiples problemas:

Usos Externos:

· Quemaduras

· Heridas

· Cortes

· Alergias

· Dolores musculares

· Artritis

· Hongos

· Alergias

· Rejuvenecimiento de la Piel

· Manchas de sol

Usos Internos:

· Reconstituyente

· Mal Aliento

· Problemas de estómago

· Depurativo

· Ulceras gástricas

· Asma

El Aloe Vera una planta que trae beneficios a nuestra salud y que sigue siendo objeto de investigación científica hasta hoy.

Infusiones para adelgazar

En una entrada anterior te presenté los Zumos para bajar de peso, lo cuales son perfectos para quienes están disfrutando de la primavera. Pero para España y otros países donde hace frío, las infusiones son lo ideal.

Te digo de frente que estas infusiones que te voy a recomendar no son milagrosas, no son la cura para el sobrepeso –ninguna lo es- pero sin duda alguna ayudan a mejorar la digestión y a depurar el organismo de una forma placentera, y con beneficios extra como la relajación.


Té verde. Es muy popular hoy en día entre los remedios naturales para controlar el exceso de peso. Además de contribuir con la pérdida de peso, tiene propiedades antioxidantes y un componente llamado polyphenol EGCC que inhibe el crecimiento de las células cancerígenas.

Té rojo. Famoso también por sus propiedades adelgazantes y rejuvenecedoras. Combate el colesterol y tiene un sabor exquisito.

Cola de caballo. Es una infusión diurética, es decir, eliminan las grasas y toxinas a través de la orina, y deja al organismo mejor preparado para quemar grasas.

Té de pomelo. Una taza de té de pomelo antes de las comidas reduce el apetito, descompone las grasas y depura el organismo.

Té de naranja. Cualquier cítrico en infusión o jugo ayuda a perder peso. Lo ideal es tomar este té –o el de pomelo- en ayunas o después de levantarte.

Otras infusiones de frutas para adelgazar son el té de ananá, de melón y durazno.

Solo tienes que hervir el agua, dejar reposar la preparación y beber tu infusión.

viernes, 9 de octubre de 2009

Una carga letal, la obesidad

Por Silvia Ojanguren, para El Universal

En México, entre 8 y 10% de las muertes prematuras pueden atribuirse a la obesidad, según datos de la Secretaría de Salud


En México, entre 8 y 10% de las muertes prematuras pueden atribuirse a la obesidad, según datos de la Secretaría de Salud

Mantener un peso saludable es una necesidad de nuestros tiempos, por ello hay que saber qué es bueno y malo. Expertos médicos dicen que la obesidad puede ser resultado de múltiples causas, aunque existen dos que explican la mayoría de los casos: se ingiere un mayor número de calorías de las que quema el cuerpo (se estima que el consumo excesivo de refresco causa obesidad en 22% de los casos), o la actividad física es menor a la que la persona requiere.

La Secretaría de Salud indica que 64% de los hombres mexicanos de entre 12 y 14 años hace ejercicio, pero al llegar a los 25 años sólo 34% continúa la práctica. En el caso de las mujeres, sólo 48% de entre 12 y 14 realiza actividad física en forma cotidiana, y al llegar a los 25 años sólo 15% mantiene esta saludable costumbre.

Los años perdidos

Se tienen registros de que en las últimas décadas el consumo de frutas, verduras y alimentos ricos en fibra ha disminuido para dar paso a golosinas ricas en carbohidratos, refrescos con alto contenido calórico (incluso los de dieta contribuyen al aumento de peso) y una drástica reducción de la actividad física ocasionada por las largas horas sentados frente a una televisión o computadora.

Existen casos en los que la obesidad puede atribuirse a otros factores, como trastornos neuroendocrinos, hipotalámicos, hipofisarios o suprarrenales, así como a un hipotiroidismo grave, síndrome de ovarios poliquísticos, fármacos asociados al incremento de peso, al igual que factores genéticos y ambientales.

Pero en todo caso es una bomba letal, pues según la Secretaría de Salud, entre 8% y 10% de las personas que mueren antes del tiempo promedio de vida (75 años) tiene peso excesivo.

El doctor Juan Ordorica dice que una de las principales consecuencias de la obesidad es la diabetes, pues se ha encontrado que personas con un IMC entre 25 y 30 tienen el doble de posibilidades de padecer la enfermedad, y entre quienes su IMC es superior a 35 el riesgo se multiplica por seis.

La obesidad puede desencadenar otros padecimientos como hipertensión, dificultad para embarazarse, enfermedades cardiovasculares como cardiopatía isquémica, accidentes apopléticos e insuficiencia cardiaca; insuficiencia venosa periférica, presentando los pacientes várices, edemas y mayor propensión a la enfermedad tromboembólica, así como problemas respiratorios, entre ellos hipoventilación y la consiguiente somnolencia, apnea obstructiva del sueño, entre otros.

Amenazas ocultas

Los hombres que tienen problemas de peso suelen ser propensos a padecer cáncer de colon, recto, páncreas, hígado y próstata; mientras que en las mujeres se presenta en endometrio, cuello uterino, ovarios, mamas, vesícula y conductos biliares.

El peso excesivo supone un mayor desgaste en las articulaciones, ocasionando artrosis, mientras que la piel se ve afectada sobre todo en cuello, codos y espacios interfalángicos dorsales, principalmente como resultado de la resistencia a la insulina y por tanto a la diabetes.

A todo esto, es necesario añadirle los trastornos sicológicos que sufre una persona con obesidad derivados del proceso de adaptación constante al ambiente y la sociedad.

México, segundo lugar en obesidad mórbida en el mundo

México ocupa el segundo lugar en obesidad mórbida a nivel mundial como resultado de la mala alimentación, por lo que es necesario promover un cambio de estilo de vida, que incluya una nutrición sana y actividades físicas, informó el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS.

El jefe de la Unidad de Investigación en Epidemiología Clínica del Centro Médico Nacional Siglo XXI, Niels Wacher Rodarte, indicó que el consumo excesivo de productos ricos en grasa, carbohidratos y azúcares refinados se convierten en detonadores de enfermedades cardiovasculares y diabetes.

El especialista explicó que otras complicaciones derivadas de la mala alimentación son el lupus eritematoso, artritis reumatoide y osteoartritis, e indicó que mas de cuatro millones de niños y 25 de cada 100 jóvenes, de entre 16 y 18 años, padecen algún grado de obesidad.

Estos sectores de la población en su etapa adulta, por la obesidad, pueden promover en ellos el desarrollo de enfermedades vesiculares, hepáticas, gota, ovario poliquístico, daño renal, diabetes mellitus y otras más, expuso en un comunicado.

Wacher Rodarte explicó que para revertir la obesidad es necesario un cambio de estilo de vida, que incluya una nutrición saludable y actividades físicas, con un tratamiento integral, Pues si no se usan técnicas de mantenimiento del cambio, el paciente tiende a recuperar el peso perdido.

En ese sentido, recomendó desayunar, comer despacio, establecer horarios para la comida, evitar la "comida rápida", tomar mucha agua y realizar al menos 30 minutos diarios de ejercicios.

Por su parte, el doctor Luis Javier Jara Quezada, jefe de Investigación del Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional (CMN) La Raza, destacó la urgencia de cambiar hábitos de vida, principalmente alimenticios.

Publicidad engañosa incentiva obesidad infantil en México

Por Yeanny González, para Prensa Latina

La obesidad en México alcanza el grado de pandemia y sus principales víctimas son los niños, alertó en fecha reciente la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El doctor Eduardo González, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), explica que ese aumento del sobrepeso está directamente ligado al consumo ascendente de comida chatarra, incentivado por la publicidad.

Los mexicanos han cambiado sus alimentos tradicionales como los tacos, las enchiladas y los frijoles por las pizzas y las hamburguesas, que colman las pantallas televisivas, explicó.

Según el especialista, de no revertirse esa situación, en apenas 10 años el 90 por ciento de la población sufrirá obesidad y sobrepeso; hoy los padece el 70 por ciento.

Por su parte, el IMSS calificó esta problemática de "alarmante" debido a la deficiencia en la nutrición y la falta de actividad física que afecta a todas las edades.

Asimismo, alertó que en tiempos de escasez de alimentos las empresas aprovechan la oportunidad para promover comidas procesadas con bajo contenido nutricional.

Eso ha traído un nuevo fenómeno en la población infantil: los obesos desnutridos.

NIÑOS, LOS MÁS VULNERABLES

La gran cantidad de anuncios televisivos sobre alimentos chatarra (un promedio de 40 menciones por hora) ha colocado a este país en el segundo a nivel mundial en este tipo de promoción.

Consecuentemente, también es el segundo en número de personas pasadas de peso y el primero en obesidad infantil.

Al respecto, el doctor Enrique Gómez, presidente de la Asociación Mexicana de Cardiología, dijo a Prensa Latina que en este país uno de cada tres niños de la escuela primaria enfrenta ese problema de salud.

Los canales con programación para ese segmento poblacional transmiten en una hora 39 comerciales, de los cuales 17 son considerados no recomendables.

Los pequeños, expuestos a un bombardeo comercial que sobrepasa las dimensiones de lo soportable, gastan en las cooperativas escolares 20 mil millones de pesos al año, casi mil 500 millones de dólares, de los cuales el 97 por ciento se destina a la compra de alimentos de bajos nutrientes.

Así lo denunció el investigador del Instituto Nacional de Nutrición de la Secretaria de Salud (SSA), Abelardo Ávila, quien precisó que a partir de la edad escolar se incrementa la obesidad debido a la mala alimentación.

Aquí el consumo de frutas y verduras ha bajado, al tiempo que se incrementó el de refrescos, causantes de aumento de peso hasta en un 22 por ciento de los casos, tal como ilustran datos de la SSA.

De acuerdo con Alejandro Calvillo, director general del organismo El Poder del Consumidor (EPC), la ineficiencia de la Procuraduría Federal del Consumidor para sancionar o retirar la publicidad engañosa ha facilitado que empresas de alimentos propicien los altos índices de la enfermedad en la nación.

Pese a las denuncias interpuestas por la EPC, ninguna de ellas ha sido sancionada u obligada a retirar los anuncios engañosos de sus productos, expresó Calvillo.

Por su parte, la directora del Consejo de Autorregulación y Ética Publicitaria (Conar), Karla Ávila, aseguró que a fin de evitar más abusos y fraudes contra los infantes, se trabaja en un código de autorregulación de bebidas y alimentos, el cual, supuestamente, quedará listo este año.

Los problemas de obesidad tienen un alto costo para el estado.

La atención a sus consecuencias equivale a medio punto del Producto Interno Bruto, es decir, alrededor de 60 mil millones de pesos anuales, poco más de cuatro mil 482 millones de dólares, según las estadísticas.

Es la obesidad también el principal factor de riesgo de la diabetes mellitus, la primera causa de muerte en México, y de enfermedades cardiovasculares que aquejan al 70 por ciento de los adultos.

Mientras los malos hábitos alimenticios se extienden en toda la población, y las enfermedades que ellos traen de la mano van matando silenciosamente, algunas voces se alzan para alertar sobre el peligro.

Está aún por verse si las autoridades y la población tomarán conciencia de la gravedad del problema, comentan los especialistas.

La "comida basura" no es única causa de la obesidad infantil, según experta

La doctora María García-Onieva ha manifestado hoy en el marco del Congreso Nacional de Pediatría que la "comida basura" no es la única causa de la obesidad infantil sino que hay otros muchos factores, como la falta de atención de los padres, y a veces también un componente genético.

Así lo ha manifestado en una rueda de prensa con motivo del XXIII Congreso Nacional de la Sociedad de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria que reúne esta semana en Oviedo a alrededor de 1.300 especialistas, y en el que se ha recalcado el hecho de que España es uno de los países con mayor prevalencia de la obesidad infantil de toda Europa.

María García-Onieva ha recordado que este problema se ha originado porque actualmente "la mayoría de los niños no comen en casa y muchos de ellos no tienen la atención completa que deberían por parte sus padres".

Los especialistas reclaman la retirada de máquinas de "comida basura" y refrescos en los centros escolares para paliar este problema.

García-Onieva ha lamentado la sensación de fracaso en esta problemática ya que a pesar de los consejos y campañas, en torno al 23 por ciento de los niños en España son obesos y sólo en el 5 por ciento la causa es genética.

La doctora especialista en obesidad ha señalado que además de la prevención es importante también un ajuste de leyes administrativas y políticas y el apoyo de los medios de comunicación, lo que "transciende del sistema sanitario".

Además ha destacado que se está detectando que hay niños que empiezan a sufrir el denominado "síndrome metabólico", con patologías como problemas cardiovasculares, que anteriormente eran más propios de los adultos, y al respecto ha indicado que los especialistas están debatiendo si hay que recurrir a medicamentos o no para resolver este problema.

En el congreso también se ha abordado el tema de la "Atención temprana de los problemas de desarrollo", en el que se lleva trabajando durante muchos años, según la doctora María Luisa Poch.

María Luisa Poch ha estimado que es necesaria una mayor coordinación entre los diversos especialistas que tratan a los niños con problemas de desarrollo en sus primeros años de vida.

Otro de los participantes en el congreso, el doctor Carlos Santos ha lamentado que por culpa de lo que él ha denominado "consultas exprés" es "imposible" atender adecuadamente las patologías crónicas.

"Por ello se nos escapa normalmente la patología desde primaria y el sufrimiento del niño y de los padres", ha comentado Carlos Santos, quien ha recordado: "Al final somos como familiares" con los padres y niños afectados.

La asturiana Pilar Poo ha destacado la "falta de recursos" tanto sanitarios y sociales, así como de experiencia para abordar los casos de enfermedades raras, que son consideradas como tales cuando hay un caso entre diez mil niños.

A su juicio, deberían existir unidades específicas para atender a estos pacientes.

Para diciembre, sólo 5 millones de vacunas contra el A/H1N1

Por Mariana Norandi, para La Jornada

Debido a la amplia demanda que hay en el mundo de la vacuna contra la influenza A/H1N1, México contará a finales de diciembre sólo con 5 millones de dosis de los 20 millones que se habían proyectado. El resto será recibido en tres tandas iguales en enero, febrero y marzo de 2010, informó el titular de la Secretaría de Salud (Ssa), José Ángel Córdova Villalobos.

Hay una solicitud para que pudiéramos adelantar 5 millones a finales de octubre o principios de noviembre, pero no es más que una solicitud, agregó el funcionario.

Además se refirió al aumento en contagios influenza respecto de abril y mayo pasados –actualmente se reportan 500 casos por día– y recalcó que uno de los principales problemas que plantea esta pandemia es la capacidad de atención en los hospitales.

Entrevistado en el acto México en la donación de órganos y transplantes, al que acudió la titular del DIF, Margarita Zavala, el funcionario admitió que anteriormente había dicho que nuestro país adquiriría 30 millones de vacunas porque verbalmente nos los habían asegurado, pero la situación ha cambiado y ahora la demanda mundial del fármaco es mayor.

Aclaró que las negociaciones aún no han acabado y espera que en esta semana pueda asegurar otros 10 millones de vacunas.

Reconoció que se está observando un incremento de casos respecto a los que se habían presentado en abril y mayo pasados.

El número de pacientes con influenza A/H1N1 hasta este miércoles era de 36 mil 593 casos y 248 defunciones en el país. Sin embargo, el informe del lunes reportaba 35 mil 593 casos y 248 muertos, lo que quiere decir que en dos días se diagnosticaron mil casos nuevos.

En este rebrote de la enfermedad (septiembre-octubre), el día que más casos de influenza humana se diagnosticaron fue el 10 de septiembre, con 619, cuando en plena contingencia sanitaria, el 26 de abril, que fue el día que más casos se presentaron, hubo 411.

Córdova Villalobos señaló que si bien existe preocupación por este incremento, hay que tener en cuenta que la influenza humana es una enfermedad benigna y que se cura si se atiende a tiempo.

Sostuvo que en estos momentos una de la principales preocupaciones y problemas que enfrentan las autoridades sanitarias es la capacidad de los hospitales para garantizar que todos aquellos pacientes que estén graves puedan ser hospitalizados.

Hasta el momento, el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias y el Instituto Nacional de Ciencia Médicas y Nutrición, que son de los de mayor demanda, están prácticamente saturados.

Donde podríamos tener el gran problema es precisamente en nuestra capacidad hospitalaria. Es donde se podría presentarse la situación de no tener suficientes camas, médicos o respiradores. Asimismo afirmó que los medicamentos los hay por todos lados.

El secretario reconoció que hubo desorganización en el caso de la distribución de vacunas para la influenza estacional y aunque ha habido un retraso en la entrega, garantizó que el antídoto llegará a toda la población que así lo requiera.

Según explicó, México ha firmado y garantizado la entrega de 19.5 millones de dosis de esa vacuna, pero ha habido un retraso en la entrega porque, según argumentó el laboratorio, el que tuvieran que trabajar en la producción del biológico contra la influenza A/H1N1 ha atrasado la fabricación de la vacuna estacional.

Por este motivo, el laboratorio elaboró una primera mitad de poco más de 9 millones de vacunas, de las cuales 6 millones fueron entregadas al Instituto Mexicano del Seguro Social y otros tres al resto de las instituciones de salud.

No se necesita tener tampoco el primer día los 19 millones porque esta vacunación dura tres meses, e incluso, a veces, para conservarla de manera adecuada se necesita una red de frío. A veces es contraproducente tener todas las vacunas si no se tienen los espacios en donde se pueden guardar correctamente porque se echan a perder.

Reconoció que hubo un poco de desorganización en la distribución de la vacuna contra la influenza estacional; sin embargo aseguró que la aplicación de ésta se hará también en noviembre y diciembre.

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