viernes, 9 de julio de 2010

"Chatarra” en escuelas sí es un negocio: SEP

En las primarias y secundarias del país, los niños gastan al año 40 mil millones de pesos en la compra de productos en las tiendas escolares, de esa cantidad, un 20% (8 mil millones de pesos) va a cada escuela y se utiliza en la construcción, remodelación y mantenimiento de los planteles, señaló Juan Martín Martínez, director de Desarrollo de la Gestión de Innovación Educativa de la Secretaría de Educación Pública.

Los datos se desprenden de estudios y encuestas realizadas por la dependencia, que encontró que 84% de los niños desayunan en su casa, antes de ir a la escuela, una parte lleva además un refrigerio adicional y menos de la mitad de los estudiantes llevan entre 10 y 15 pesos diarios para gastar en la escuela.

Refrescos, tortas, dulces y frituras, prefieren los niños al momento de hacer sus compras a la hora del recreo y agregó que los datos estimados sobre los ingresos en las tiendas escolares, señalan un ingreso anual de entre 30 y 40 mil millones de pesos en conjunto en las primarias y secundarias.

El funcionario participó en el Segundo Encuentro Nacional de Padres y Madres de Familia, donde explicó que la intención de la SEP no es evitar que los niños consuman productos de las tiendas escolares.

“Reconocemos que de ahí sale dinerito para las cuestiones operativas de los mismos planteles. Lo que nosotros apoyamos es que expendan alimentos saludables”.

Juan Martín Martínez dijo que la SEP está dispuesta a dialogar con la industria de alimentos y bebidas sobre los lineamientos que regularán la venta de “comida chatarra” a partir del próximo ciclo escolar que inicia a finales de agosto, con el propósito de combatir la obesidad infantil.

“Nuestra postura es de colaboración y de poner sobre la mesa datos duros sobre la obesidad y del porqué es necesario dar un giro en las prácticas de consumo de las escuelas”, mencionó.

También señaló que la industria de botanas, pastelitos y refrescos ha insistido en que la venta en las escuelas significan un porcentaje menor de sus ganancias totales, a lo que la SEP contesta “si no les afecta, acepten la regulación y colaboren”. Explicó que están tratando de conciliar pues en varios puntos la industria está en desacuerdo, “aunque no es un rechazo total”.

En abril la Cámara de Diputados aprobó una ley para frenar el consumo de alimentos chatarra en las escuelas. A finales de mayo las secretarías de Salud y de Educación acordaron un anteproyecto para limitar la venta de frituras y dulces en los colegios.

En el reglamento quedaron prohibidos refrescos, alimentos fritos, leches enteras y azucaradas, entre otros. Aguas y jugos no industrializados serán las bebidas permitidas.

Hallan dos potentes anticuerpos que neutralizan el 90% de cepas de VIH

Madrid (EUROPA PRESS) Científicos del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés), de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, han descubierto dos potentes anticuerpos humanos que pueden frenar a más del 90 por ciento de las cepas de VIH de células humanas infectadas en el laboratorio y han demostrado cómo una de estas proteínas consigue este reto. Este hallazgo, realizado por el equipo de científicos dirigido por Peter D. Kwong, John R. Mascola y Gary J. Nabel, se publica en la edición en línea de Science. Según los investigadores, estos anticuerpos podrían ser usados para diseñar vacunas contra el VIH o desarrollar tratamientos para prevenir o tratar la infección por VIH. Además, el método empleado para realizar este hallazgo podría aplicarse a anticuerpos terapéuticos aislados también para otras infecciones.

Según el director del NIAID, Anthony S. Fauci, "el descubrimiento de estos anticuerpos con excepcionalmente amplio poder neutralizador para el VIH y el análisis estructural que explica cómo funcionan son emocionantes avances que podrían acelerar nuestros esfuerzos para encontrar una vacuna preventiva contra el VIH de uso global". "Además, la técnica que este equipo de investigadores ha utilizado para encontrar estos nuevos anticuerpos representa una nueva estrategia que podría ser aplicada al diseño de vacunas para muchas otras enfermedades infecciosas", añadió.

Dirigido por un equipo del Centro de Investigación de Vacunas del NIAID, estos científicos encontraron dos poderosos anticuerpos --denominados VRC01 y VRC02-- que coincidían de forma natural en la sangre del individuo infectado de VIH. Hallaron estos anticuerpos usando un dispositivo molecular que desarrollaron y que se dirige a células específicas que fabrican anticuerpos contra el virus del VIH.

En concreto, este dispositivo es una proteína del VIH que los científicos modificaron para que reaccionara sólo ante anticuerpos específicos del lugar donde el virus se une a las células para infectarlas. Descubrieron que el VRC01 y el VRC02 neutralizan más cepas del VIH con la mayor potencia conocida en un anticuerpo contra este virus. Asimismo, determinaron la estructura atómica del VRC01 cuando está 'enganchado' al VIH. Esto permitió al equipo definir cómo trabajan los anticuerpos y precisar la ubicación en la que se adhiere al virus.

Con este conocimiento, han comenzado a diseñar compuestos candidatos a convertirse en vacunas que puedan enseñar al sistema inmune humano a fabricar anticuerpos similares al VRC01 que puedan prevenir infecciones para una gran mayoría para las cepas del virus del VIH en todo el mundo. Según ha explicado Nabel, director del VRC, "han usado sus conocimientos sobre la estructura de un virus --en este caso, la superficie externa del virus del VIH-- para perfeccionar herramientas moleculares que identifique el punto vulnerable del virus y les guíe hasta los anticuerpos que se 'enganchan' a este punto, bloqueando el virus de las células infectadas".

Encontrar anticuerpos individuales que puedan neutralizar las cepas del VIH en cualquier parte del mundo ha sido difícil porque el virus cambia continuamente las proteínas de sus superficie para evitar ser reconocido por el sistema inmune. Como consecuencia de estos cambios, existe un gran número de variantes del virus VIH en todo el mundo. Sin embargo, los científicos han identificado varias arias de la superficie de este virus que se mantienen casi constantes en todas las variantes. Una de esas áreas, localizada en parte de la superficie usada para engancharse a las células del sistema inmune e infectarlas, se denomina CD4. El VRC01 y el VRC02 bloquean la infección por VIH adhiriéndose al CD4, previniendo que el virus se enganche a las células inmunes.

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