domingo, 7 de noviembre de 2010

Olvide las cirugías estéticas... Mejor coma bien

Una buena dieta combinada con una rutina diaria de ejercicio puede hacer más para la apariencia que la cirugía cosmética o que el maquillaje, según un estudio de la Universidad de St Andrews, Escocia.

La investigación sobre lo que se considera "atractivo" en una persona encontró que lo que refleja un estilo de vida sano son los cambios sutiles en el tono de la piel.

"Lo que descubrimos es que un color de piel atractivo es aquél que tiene tonos ligeramente rojos, algo de color amarillo y es más claro que lo normal" afirma Dave Perret, psicólogo y autor de "In Your Face: The new science of human attraction" (Cara a cara: La nueva ciencia de la atracción humana).

"Esa combinación probablemente se debe a la dieta y el ejercicio: el ejercicio incrementa el flujo sanguíneo y la dieta cambia la composición química de nuestra piel", agrega.

Más sano, más atractivo

Perret y su equipo llevaron a cabo experimentos que revelaron que la gente prefiere los rostros que fueron clasificados como "saludables".

"Se les mostró a los participantes un programa de computación en el que aparecía una pantalla con el rostro de una persona y se les pidió que cambiaran el color", explica Ross Whitehead, uno de los investigadores.

"Por ejemplo, se les pidió que manipularan los tonos amarillos de la cara para mejorar su apariencia".

"Los voluntarios prefirieron incrementar ligeramente el tono amarillo del color original inicial de la cara para mejorarlo".

Estos resultados, dice, sugieren que independientemente de la raza o el color, la gente consistentemente prefirió rostros que eran delgados, de color claro, con tonos rojos y amarillos.

Esto da una apariencia saludable y cálida.

Según el experto, a la gente parece desagradarle en particular los rostros de apariencia pálida y poco saludable.

El consejo de Dave Perret para quien desee volverse más atractivo es "cambiar su estilo de vida, en lugar de recurrir a la cirugía plástica o comprar ropa y maquillaje costosos".

"Cambiar la dieta y el estilo de vida puede tener un gran beneficio para la apariencia y en ese sentido puede ser una alternativa rentable", dice.

El equipo de la Universidad de St Andrews está ahora investigando si estos resultados podrían ser utilizados para campañas más efectivas de salud que demuestren a la gente los beneficios instantáneos de un estilo de vida saludable.

lunes, 13 de septiembre de 2010

Nadar en piscinas cubiertas con cloro puede producir mutaciones en el ADN


  • El estudio ha sido realizado en 49 adultos durante 40 minutos.
  • Los desinfectantes del agua y la materia orgánica del nadador produce reacciones en la permeabilidad pulmonar.
  • Los expertos recomiendan ducharse antes de nadar y utilizar gorro de baño para reducir los efectos.

Nadar en piscinas cubiertas tratadas con cloro puede provocar mutaciones genéticas del ADN, además de alteraciones respiratorias, según una investigación que ha analizado los efectos genotóxicos en 49 adultos sanos tras practicar natación durante 40 minutos en una piscina de estas características.

La investigación relaciona directamente los subproductos de desinfección utilizados en las piscinas (DBPs) con la mutageneidad -la capacidad de causar mutaciones permanentes en el ADN-, y compara los efectos en una piscina tratada con cloro y otra con bromo.

El estudio, desarrollado por investigadores del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (Creal) y el Instituto de Investigación del Hospital del Mar de Barcelona (Imim), subraya explícitamente que la natación tiene impactos positivos para la salud, que serían aún mayores en caso de reducir los niveles de los productos químicos utilizados en la desinfección.

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Csic), el Hospital Clínic de Barcelona y la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), junto con científicos de EE UU, Alemania y Holanda también han participado en el estudio, que se publica en la revista 'Environmental Health Perspectives'.

Los DBPs se forman en las piscinas por las reacciones que surgen entre los desinfectantes del agua y la materia orgánica, que aparece de forma natural o bien es producida por los propios nadadores a través del sudor, las células de la piel y la orina.

Los investigadores ya habían relacionado con anterioridad la exposición de los subproductos de la desinfección del agua potable con el riesgo de sufrir cáncer de vejiga, y señalaban que la asociación se daba por la exposición dérmica e inhalada que se produce durante la ducha, el baño o la natación.

En concreto, el estudio señala el aumento de los niveles de dos biomarcadores de genotoxicidad con la concentración más común de DBPs en el aire expirado después de nadar, y asegura que se descubrieron aumentos de un biomarcador predictor del riesgo de cáncer.

Además, y tras medir la exhalación de los individuos antes y después de nadar, los investigadores hallaron cambios en un biomarcador, un ligero aumento en la proteína CC16, lo que sugiere un aumento de la permeabilidad del epitelio pulmonar.

Nadar sigue siendo "una actividad buena para la salud"

Los investigadores señalan explícitamente que la natación tiene "impactos positivos para la salud", y que estos efectos serían mayores mediante la reducción de los niveles de DBPs.

Esta reducción se puede lograr aplicando medidas como ducharse antes de nadar, utilizar gorro de baño, evitar orinar en las piscinas y realizar un mantenimiento adecuado.

El estudio identifica más de 100 DBPs en el agua de las piscinas, algunos cuya presencia ya había sido descrita con anterioridad en agua potable tratado con cloro. Los investigadores indican que el agua de la piscina es mutagénica, aunque es más citotóxica -puede matar células en concentraciones bajas-.

Los científicos aseguran que para contrastar estos datos son necesarias más investigaciones sobre los efectos de exposiciones de larga duración, y no solo 40 minutos, así como experimentos en los que participen más nadadores.

martes, 31 de agosto de 2010

EE.UU. quiere que las personas sepan cuántas calorías van a consumir, incluso en un avión o cine

Estados Unidos planea extender la publicación de información calórica que impuso hace poco a restaurantes, a miles de lugares que ofrecen comida, incluyendo aviones comerciales, salas de cine y minimercados.

La expansión se deriva de disposiciones incluidas en la reforma del sistema de salud promulgada en marzo. La intención del gobierno es que las personas, al saber cuántas calorías tienen los platos que planean consumir, puedan tomar decisiones más saludables sobre su alimentación.

Hasta el momento, la extensión de la medida ha obtenido el apoyo de defensores de la nutrición, pero también el rechazo de varias industrias que dicen que la legislación original no estaba diseñada para ellas.

"Las personas que van al cine no lo hacen en primer lugar para comer", asegura Gary Klein, vicepresidente de un grupo que representa a dueños de salas de cine. "¿Por qué no están incluidos los estadios de béisbol? ¿Acaso piensan que la comida de los estadios es sana?".

Los estadios están exentos porque en la ley del sistema de salud dice que las cadenas de restaurantes con 20 locales o más deben anunciar la información calórica en sus menús. La medida entró en vigencia cuando el presidente Barack Obama firmó la ley, pero los restaurantes no tienen que acatarla hasta que las multas se hagan efectivas a comienzos del año próximo.

[Calorias] Joe Fornabaio/The Wall Street Journal

Lista de calorias en un restaurante de la cadena Fresh & Co.

En las reglas preliminares anunciadas la semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) afirmó que el ámbito de la ley va más allá de restaurantes y aplica también para aerolíneas, trenes, comedores de supermercados, cines y minimercados que ingresan en la categoría de cadenas. La FDA planea anunciar oficialmente quién estará sujeto a la ley y cómo en diciembre.

Para los consumidores, el cambio marca la nueva fase de requerimientos de etiquetado nutricional que revolucionó la industria de alimentos empacados en la década de los 90. Alrededor de 20 ciudades o estados de EE.UU. ya han aprobado ordenanzas locales que exigen incluir las calorías en menús desde que la ciudad de Nueva York impulsó la medida en 2008.

Los defensores de la salud dicen que el cambio podría ser una poderosa herramienta en la lucha contra la epidemia de obesidad en el país, una prioridad en Washington desde que la primera dama Michelle Obama hiciera de la obesidad infantil su causa principal en febrero.

"Todo el mundo tendrá que estar un poco más informado y eso es bueno", opinó Lou Sheetz, vicepresidente ejecutivo en Sheetz Inc., una cadena de minimercados con 380 locales en seis estados.

La cadena se prepara para divulgar la información calórica en los quioscos donde los clientes hacen pedidos de comidas. "Con toda seguridad, tendrá un impacto negativo en esas comidas que tienen más calorías de lo que la gente pensaba", estima Sheetz. Pero esto tendrá que sopesarse por ventas más altas de productos más sanos, predijo.

Las investigaciones muestran resultados mixtos sobre si el requerimiento de la ciudad de Nueva York llevó a los consumidores a seleccionar alimentos más sanos. Un estudio de 2009 publicado en la revista Health Affairs no encontró evidencia de que etiquetar los menús influenció el número total de calorías compradas por residentes de Nueva York. Un estudio de la Universidad de Stanford sobre locales de Starbucks en la ciudad de Nueva York encontró que el promedio de calorías por transacción cayó 6% luego de que se ajustaran los menús.

Para las industrias que no necesariamente usan menús, los requerimientos podrían imponerles un nuevo dilema. American Airlines dice que no ofrece menús impresos en la cabina principal de sus vuelos internacionales, aunque sí en primera clase.

Los reglamentos iniciales indican que los minimercados, por su parte, podrían tener que colocar información calórica para comidas vendidas en grandes cantidades en los pasillos. Las tiendas sostienen que es casi imposible darle información útil sobre el contenido calórico en los barras de ensaladas, por ejemplo, ya que el cliente determina su propia porción.

martes, 24 de agosto de 2010

Obesidad + Hambruna= Cuestión alimenticia global nº1

Co-creadora de las bolsas alimenticias filantrópicas FEED, Ellen Gustafson dice que el hambre y la obesidad son las dos caras de una misma moneda. En TEDxEast presenta el Proyecto 30, una manera de cambiar la forma de cultivar y comer en los próximos 30 años y de solucionar las desigualdades alimenticias globales existentes en ambas epidemias.


lunes, 16 de agosto de 2010

El programa de médicos por efectivo de Cuba

Por Maria C. Werlau

Durante décadas, Cuba ha "exportado" médicos, enfermeras y técnicos de salud para obtener influencia diplomática en países pobres y efectivo para su economía tambaleante. Según los medios oficiales cubanos, unos 38.544 profesionales de la salud cubanos se desempeñaron en el extranjero en 2008, de los cuales 17.697 eran médicos. (Cuba informa que cuenta con 70.000 doctores en total).

Estos "misionarios de la revolución" son bien recibidos en los países anfitriones, desde Argelia a Sudáfrica y Venezuela. Sin embargo, quienes alaban la generosidad de Cuba pasan por alto aspectos más feos de la diplomacia de la salud cubana.

El régimen es acusado de violar varios acuerdos internacionales como el Protocolo de Tráfico de Personas y la Convención ILO sobre la Protección de Salarios debido a la forma en que son tratados estos proveedores de salud. En febrero, por ejemplo, siete médicos cubanos que trabajaron en Venezuela y luego desertaron, presentaron una demanda judicial en una corte de Florida, EE.UU., contra Cuba, Venezuela y la petrolera estatal venezolana por mantenerlos en condiciones equivalentes a las de una "esclavitud moderna".

Sostienen que el régimen cubano retenía los fondos que Venezuela enviaba por sus servicios y luego les pagaba, un acuerdo que afirman es una forma de servidumbre de deuda. También afirman que los obligaban a trabajar jornadas extremadamente largas en zonas peligrosas, incluidas áreas urbanas con altos índices de crimen y en la selva. (El gobierno venezolano y su petrolera cuestionan la jurisdicción de la corte para admitir el caso; Cuba no se ha pronunciado al respecto).

Desde 2002, Hugo Chávez acordó pagar, en su mayor parte en la forma de petróleo venezolano subsidiado y barato, para que Cuba brindara servicios médicos a poblaciones marginalizadas en Venezuela sin costo para los pacientes. Pero en los últimos años extendió la iniciativa a otros países, y ayudó a forjar apoyo para su agenda regional marxista mientras mantenía a flote la economía cubana.

Cuba no hace públicos sus acuerdos con países anfitriones, pero se han conocido detalles a través de fuentes abiertas, incluidos los medios oficiales cubanos. Estos muestran que, típicamente, el país anfitrión le paga a Cuba en moneda dura por cada trabajador de la salud y le brinda alojamiento, alimentación y un estipendio mensual que suele oscilar entre US$150 y US$350. Cuba costea los pasajes aéreos y el apoyo logístico, además de pagar los salarios de los trabajadores de la salud con los fondos que retiene.

Los proyectos de salud global de Cuba también reciben apoyo del mundo desarrollado. En 2005, por lo menos US$27 millones fueron donados a la misión cubana en Haití, incluidos recursos provenientes de Francia y Japón. La benevolencia internacional también se traduce en asistencia directa. En 2008, Cuba recibió US$127 millones de países de la OCDE. Estas transferencias explican el reciente aumento en la exportación de servicios de Cuba a US$8.600 millones en 2008 frente a US$2.800 millones en 2003. La cifra representa 75% del PIB y los servicios generan muchos más ingresos que cualquier otra industria.

Los médicos cubanos van al exterior porque en su país ganan escasos US$22 a US$25 al mes. En otros países, suelen recibir un pequeño estipendio en moneda local mientras sus familias en su país natal reciben su salario habitual más un pago en moneda dura, de entre US$50 y US$325 al mes.

Pero cuando el Estado es el único empleador y los ciudadanos tienen prohibido dejar el país sin permiso, el sistema está hecho para la explotación. Varios doctores cubanos que se han desempeñado en el extranjero me dicen que además de trabajar muchas horas no pueden conducir un auto, salir de su vivienda luego de un horario determinado o hablar con los medios. En algunos países sólo pueden asociarse con "revolucionarios". Miles de profesionales de la salud cubanos han desertado en todo el mundo. Casi 1.500 de ellos han llegado a EE.UU. sólo desde 2006, según un informe del Departamento de Seguridad Interior de EE.UU. divulgado en marzo.

El rentable negocio global de Cuba tiene ramificaciones para su propio sistema de salud. Periodistas cubanos independientes al igual que por los occidentales que acaban en un hospital para la gente común, que los cubanos enfrentan una escasez crónica de médicos e instalaciones médicas dilapidadas. Los pacientes o sus familias incluso deben llevar su propia comida y sábanas al hospital.

En tanto, la producción en masa de médicos cubanos de exportación ha llevado a asociaciones médicas en países anfitriones como Bolivia, Paraguay, Uruguay, Brasil y Portugal a cuestionar su experiencia y antecedentes. Algunos médicos venezolanos se han quejado de ser despedidos y reemplazados por médicos misionarios cubanos. Y hace unos años la prensa boliviana informó que la asociación médica del país se quejaba de miles de profesionales de la salud sin empleo ganaban mucho menos que lo que Chávez les pagaba a los cubanos.

El humanitarismo no puede ser selectivo. Los trabajadores de la salud de Cuba merecen la protección total de las leyes locales e internacionales, sus ciudadanos merecen acceso a una cobertura médica adecuada y los pacientes en todas partes merecen que sus proveedores de salud respondan ante las autoridades pertinentes.

Werlau es directora ejecutiva de la organización de derechos humanos sin fines de lucro Cuba Archive.

martes, 10 de agosto de 2010

En manos de los productores de trigo, una decisión que sacudiría el mercado global de alimentos

Por Liam Pleven, Nour Malas y Patrick Barta

[Trigo] Laurie Sisk para The Wall Street Journal

Los agricultores de trigo de varias regiones del mundo se están preparando para hacer una gran apuesta por la salud de los suministros de grano globales.

En los países productores de trigo en el hemisferio sur, como Argentina, uno de los mayores productores del mundo, los agricultores tienen una ventana de tiempo más amplia, porque la temporada de siembra empieza a principios del próximo año. Pero muchos granjeros en el hemisferio norte deben decidir en las próximas semanas si plantar más trigo para aprovecharse del auge de precios estimulado por la atroz sequía en Rusia y su bloqueo a las exportaciones.

Al mismo tiempo, los agricultores rusos afrontan una carrera contra el reloj. El futuro de sus cosechas de 2011 depende de si lloverá a tiempo para que los terrenos recién cultivados puedan germinar.

[Trigo]

El clima y las decisiones que tomen los agricultores en temporada de siembra tendrán consecuencias sobre el precio del trigo y muchos otros commodities. Las preocupaciones sobre una posible escasez de suministros ya han empujado los precios a nuevos récords, amenazando con un brote potencialmente devastador de inflación alimentaria. Pero si las olas de agricultores se decantan por plantar más trigo para aprovecharse de ese potencial riesgo (y si la próxima cosecha de Rusia resulta saludable), todo acabaría con una superabundancia de reservas, lo que arrastraría los precios y golpearía a las economías agrícolas.

El lunes, una comisión australiana advirtió que la incubación de una enorme plaga de langostas con el potencial de destruir las cosechas del invierno australiano, incluyendo la del trigo, podría producirse tan pronto como la semana que viene. Australia es un importante proveedor mundial de trigo y cebada.

Egipto, el mayor importador de trigo del mundo, informó durante el fin de semana que el incremento reciente de los precios podría costarle otros 4.000 millones en libras egipcias (US$705 millones). El Cairo también se apresuró a asegurarse otras reservas después de que Rusia impusiera un bloqueo a las exportaciones, comprando el sábado 240.000 toneladas de trigo de Francia.

Gran parte de lo que suceda de ahora en adelante depende de las decisiones que tomen agricultores como Gary Millershaski, quien tiene una granja de más de 2.400 de hectáreas en Kansas, uno de los estados que más trigo produce en Estados Unidos, el mayor exportador de trigo del mundo.

"Soy un oportunista", dice Millershas ki, quien está debatiendo si incrementar su producción de trigo. Según sus cálculos, podría generar casi 1.000 bushels extra con plantar los terrenos que había pensado dejar sin cultivar. Esta apuesta, de salir bien, podría traducirse en decenas de miles de dólares en ganancias.

En el resto del estado, del país e incluso del mundo se están haciendo cálculos similares. Dean Stoskopf, otro agricultor de Kansas, estima que este año el porcentaje de hectáreas plantadas de trigo crecerá 10% en el estado frente a 2009.

La cosecha de 2011 en Rusia depende de la evolución de la sequía. Las semillas plantadas en la región del Mar Negro que incluye a Rusia y Ucrania necesitan al menos unos 25 o 50 milímetros de lluvia en las próximas semanas, dice David Streit, fundador de Commodity Weather Group, una consultora agricultora.

Sin embargo, parece que el horizonte depara pocas nubes a corto plazo.

La reacción que se va desplegando por el mundo al bloqueo ruso a las exportaciones complica cualquier predicción sobre el futuro del mercado del trigo. A corto plazo, en particular, no está claro lo que harán los gobiernos con las existencias que tienen guardadas.

El vicepresidente ruso Igor Shuvalov dijo que el gobierno podría reconsiderar a fines de año el bloqueo, actualmente fijado desde el 15 de agosto hasta el 31 de diciembre, dependiendo de la cosecha.

Mientras, el poderoso sindicato de los granos está presionando para que el gobierno retrase el inicio del bloqueo hasta el 1 de septiembre.

D.P. Singh, presidente de la asociación All India Grains Exporters, calcula que India tiene entre 47 millones y 50 millones de toneladas de trigo en reserva en todo el país. Singh ve como una buena posibilidad que el gobierno se abra a las exportaciones en el futuro cercano, aprovechándose de sus provisiones y un probable auge en los precios.

La magnitud de lo que está en juego en las próximas semanas muestra el mínimo margen de error que domina la cadena de suministro global de los alimentos. El apetito de muchos países está creciendo y depende del comercio internacional. El mundo experimentó de primera mano las consecuencias de una crisis alimentaria en 2008, después de la cual los gobiernos tomaron medidas para incrementar sus provisiones y producción. La actual conmoción en el mercado de trigo podría marcar el comienzo de una gran prueba para esas medidas.

lunes, 9 de agosto de 2010

El circuito orgánico: un mercado que crece

Sábado soleado en El Galpón, un centro de abastecimiento comunitario a pocos metros de la Estación Lacroze del Ferrocarril Urquiza. Allí se consiguen verduras, frutas, lácteos, panes y todo tipo de alimentos, artesanías y tejidos que vienen del campo o comunidades rurales, directamente del productor al consumidor. Es una especie de shopping de productos naturales sin vidrieras ni luces de neón. Los compradores están tranquilos, los alimentos que compran no tienen aditivos, y además están pagando un “precio justo” por el trabajo de quienes los producen.

El Galpón fue creado en noviembre de 2005, como un espacio de “economía social” dentro de la Asociación Civil Sentimiento, cuenta Federico Arce, su coordinador. Allí, unas 300 familias de productores venden sin intermediaros a unos 2.000 consumidores que visitan el lugar los miércoles y sábados entre las 10 y las 18. Además de comprar alimentos, libros sobre ecología, alimentación saludable y economía social; artesanías, tejidos y cosméticos naturales, el predio cuenta con bar, restaurante y parrilla. “Más allá de la moda, el número de consumidores que busca mejorar su calidad de vida a través de una buena alimentación y productos naturales, viene creciendo. Este año tenemos un 60% más de compradores que el año pasado”.

El movimiento orgánico se inició en el país en la década del ‘80, impulsado por productores agropecuarios que promovían métodos de producción sin uso de agroquímicos, fertilizantes ni manipulación genética. El concepto de orgánico es sinónimo de “natural” y “ecológico”, pero su uso está hoy supeditado a aquellos productos que tienen una certificación. Actualmente, además de alimentos como frutas, verduras, cereales y panificados, hay carnes, lácteos, tejidos, mermeladas y hasta vinos y espumantes orgánicos. Argentina es hoy el tercer productor mundial de alimentos orgánicos, pero el 95% de esa producción se destina al mercado externo, siendo Japón, Alemania, Reino Unido y los Estados Unidos los principales compradores.

Alejandra Santini, creadora de Aleorgánicos, un emprendimiento de producción y venta de alimentos naturales, comenzó en 1990, haciendo parquizaciones y pequeñas huertas domiciliarias. Luego, se unió a otros productores y comenzó a hacer reparto a domicilio en la zona norte de la Capital y el Gran Buenos Aires. “Al principio, vendíamos frutas y verduras. Luego, fuimos sumando aceite de oliva, harinas y panificados. Cuando comenzamos, no había mucho conocimiento aquí sobre el tema de orgánicos. Pero los extranjeros lo conocían bien. Cuando vino Sting a la Argentina, nos compró frutas a nosotros”, se ríe la emprendedora.

Mercado saludable
Dentro de lo que especialistas en marketing denominan “health & wellness”, se incluye tanto a los productos orgánicos certificados como a los alimentos dietéticos (no sólo reducidos en calorías, sino también los bajos en sodio, en colesterol, para celíacos, entre otros), suplementos vitamínicos, artículos para deportes y servicios para la salud y el bienestar. Se trata de un mercado que crece en todo el mundo y, en la Argentina, triplicó su facturación entre 2004 y 2009, de acuerdo a un reporte de Euromonitor Internacional. Las ventas de alimentos saludables (como bebidas isotónicas, barritas de cereales, lácteos funcionales como yogures con prebióticos y probióticos) superaron los $ 43 millones según esta consultora especializada en consumo. Los “menúes saludables” en los restaurantes de comida rápida y las líneas de productos dietéticos que lanzan las grandes marcas en convenio con reconocidas clínicas de salud y reducción de peso, como las del doctor Ravena y el doctor Cormillot, son ejemplos de esta tendencia.

Hoy, mantenerse saludable y joven requiere un esfuerzo que no se condice con el ritmo de vida que llevan los habitantes de las ciudades: largas jornadas laborales de trabajo sedentario, que quitan el tiempo necesario para hacer ejercicio o preparar comidas saludables. Para cubrir esta demanda han proliferado en los últimos años emprendimientos de elaboración de viandas light y restaurantes que ofrecen comida “como hecha en casa”.

“La sociedad está tomando conciencia de que hay que comer sano, no sólo por su consecuencia más notoria y directa que es la obesidad sino porque los malos hábitos alimenticios conllevan todo tipo de problemas de salud”, señala Lidia Cabezas, quien desde 1991 elabora viandas saludables para llevar a domicilio y hoy lidera la empresa familiar Deli Light. Comenzó en su casa, a raíz de una necesidad personal de cuidar su alimentación. Y hoy cuenta con una planta en Quilmes donde se elaboran menúes para distintos objetivos como perder o mantener el peso, y viandas “a medida” que se pueden adquirir refrigeradas o freezadas. También abrió dos restó bares, en Belgrano y Coghlan, donde se puede tomar algo, almorzar o cenar menúes hipocalóricos o bajos en sodio, sin privarse de un buen sabor y un ambiente cálido y minimalista. “Nuestros consumidores son personas que por una preocupación estética o de salud, necesitan reducir o mantener su peso y el recurrir a viandas les permite organizar su dieta, con menúes variados y accesibles”, destaca Cabezas.

Orgánico y fashion
“El crecimiento de las categorías de productos y servicios relacionados con la salud y el bienestar será cada vez mayor”, destaca Alexis Ansaldo, co-fundador de la consultora Organicoopers, dedicada al desarrollo de proyectos sustentables. “Hoy las personas son conscientes de que pueden mejorar su calidad de vida y la de su entorno con pequeñas acciones cotidianas, como elegir alimentos más saludables y productos que no dañan el medio ambiente”, destaca su socio, Pablo Moscato. Ambos son especialistas en Comercialización y Desarrollo Sustentable y crearon este emprendimiento que conjuga lo orgánico y el cooperativismo (de ahí su nombre).

En los últimos años, se multiplicaron en Palermo, Colegiales, Belgrano, Barrio Norte y San Telmo, los comercios y emprendimientos relacionados con la ecología, la salud y el bienestar. La movida incluye al diseño y contribuye al cambio de fisonomía de estos barrios. Éstos forman parte de la Guía Urbana, que contabiliza más de 300 emprendimientos que van desde panaderías orgánicas hasta talleres de cocina, spas y centros de terapias naturales, bares, restaurantes, deliverys, locales de aromaterapia, farmacias homeopáticas y agencias de turismo eco-friendly, entre otros rubros. Para presentar la nueva edición de su guía, el mes pasado organizaron una bicicleteada recorriendo algunas tiendas y restaurantes.

En la esquina de Gorriti y Carranza, en el corazón de Palermo Hollywood, abrió sus puertas en septiembre de 2009 Meraviglia, una tienda y restaurante de comida orgánica fundado por Mariana Chami y su padre. Hoy trabajan unas 12 personas en el local, donde además de comprar productos orgánicos se puede tomar desayunos, almuerzos y meriendas elaborados por la chef especializada Juliana López May.

“Antes de crear este emprendimiento, en mi familia llevábamos 10 años de alimentación vegetariana y saludable”, cuenta Chami. En base a esta experiencia, los emprendedores detectaron que “quienes eligen la alimentación orgánica conviven con la dificultad de abastecimiento de alimentos, ya que hay poca variedad de alimentos orgánicos disponibles en el mercado interno (la mayoría de los productores se orientan a la exportación) y al ser elaborados por pequeños productores, las cantidades son limitadas y suele haber faltantes”. Además, como son productos frescos y de estación, la disponibilidad la dicta la naturaleza y no se puede aumentar la producción de un día para el otro.

Fue en estas limitaciones que los Chami detectaron una oportunidad. Desde su local, enclavado en una zona de comercios y productoras audiovisuales, ofrecen servicio de delivery de menúes saludables. El negocio se complementa con clases de cocina orgánica y talleres de alimentación, en un lugar que por su ambientación minimalista y cuidada decoración, no desentona con los restós y tiendas de diseño circundantes.

Las Pioneras
Dentro del circuito organic-fashion de la Ciudad, hay dos mujeres pioneras cuyos emprendimientos son referentes en el sector: Angelita Rodríguez, de “La Esquina de las Flores”, y María Calzada, de El Rincón Orgánico.

En 1979, y a raíz de un diagnóstico de reumatismo precoz, Rodríguez empezó a interiorizarse sobre la cocina macrobiótica. Al poco tiempo, el cambio en la alimentación había mejorado notablemente su salud y quiso transmitir a otros lo que había aprendido. Así nació “La Esquina de las Flores”, en el cruce de Córdoba y Montevideo, una especie de oasis en el medio de la ciudad, donde además de comprar cereales y alimentos naturales, se podían hacer cursos de cocina. El negocio fue creciendo y junto a su marido Omar adquirió una panificadora en la localidad de Valentín Alsina. No conforme con eso, la pareja creó un hogar infantil y una asociación civil desde la que cientos de voluntarios llevan comida y enseñan a hacer platos sanos en escuelas y geriátricos de todo el país.

Hoy, el local insignia se mudó a la coqueta esquina de Gurruchaga y Honduras, donde también funciona un restaurante, y posee siete sucursales y franquicias.

María Calzada, en tanto, se inició en el mundo de la producción orgánica a mediados de los ‘80, con su marido, Pipo Lernoud. Comenzaron a producir trigo, maíz, soja y leche sin pesticidas ni fertilizantes, justo cuando el uso de agroquímicos para aumentar los rindes empezaba a ser un boom en el país. Lejos de ser una “moda en contra de la corriente”, la producción de orgánicos significó una opción de vida para la pareja. “Creemos en esto, no sólo elaboramos sino que consumimos orgánicos”, destaca Calzada. En 1987, se dedicaron al cultivo de hortalizas orgánicas, que distribuían de forma directa a sus clientes. Dos años más tarde, crearon la marca El Rincón, y comenzaron a distribuir sus productos en tiendas especializadas, hoteles y restaurantes, además del delivery. En la década del ‘90, fueron co-fundadores del Movimiento Argentino para la Producción Orgánica (MAPO) y participaron de la redacción de las primeras normas oficiales argentinas para la producción orgánica. También fundaron, junto a otros productores, la Asociación Eco Agro, desde donde dictan cursos de agricultura orgánica y sustentable.

Los emprendedores instalaron un almacén en la esquina de Gurruchaga y Castillo, donde se venden desde alimentos naturales hasta artesanías y tejidos y un Eco-Bar donde preparan comidas a tono con su filosofía. A partir de 2004, iniciaron la exportación de productos y servicios, y desde entonces, participan en ferias y congresos internacionales del sector. No obstante, una de las grandes “deudas pendientes” del sector es desarrollar el mercado interno, admite Calzada, quien no pierde oportunidad de difundir el concepto de alimentación natural. “Muchos llegan al Eco-bar pidiendo una gaseosa y un sandwich. Entonces les ofrecemos un jugo de frutas con una bruschetta de pan integral con verduras gratinadas y se van felices porque comieron algo nuevo, rico y sano”, asegura.

Para leer más
La producción Orgánica en la Argentina. Historia, evolución y perspectivas.
El libro, compilado por Marcelo País, ofrece las historias y anécdotas de los emprendedores pioneros de la producción orgánica; brinda una guía completa sobre las certificaciones existentes y cómo obtenerlas; y ofrece un panorama del mercado nacional e internacional. También cuenta con un apartado sobre los alimentos transgénicos y sus peligros para la salud. Contiene, asimismo, normas oficiales y estadísticas sobre producción y comercialización orgánica.

Mercado saludable
- La Argentina es el tercer productor mundial de carnes y alimentos orgánicos.
- Es el segundo país en cantidad de hectáreas certificadas como orgánicas.
- El 95% de la producción se destina a la exportación.
- El mercado mundial de productos orgánicos crece a tasas de entre el 10 y el 15 % anual desde hace una década.
- El mercado de productos para la salud y el bienestar (incluye además de alimentos orgánicos certificados, los productos light (bajos en calorías y en sodio), cosméticos naturales, tejidos y otros, triplicó sus ventas en la Argentina entre 2004 y 2009.
- Entre las categorías de productos que más crecen se cuentan los alimentos y bebidas light, las barritas de cereales, las infusiones saborizadas y los suplementos vitamínicos.

Fuentes: MAPO y Euromonitor Internacional

jueves, 5 de agosto de 2010

Para atraer más consumidores, los minoristas dan consejos de nutrición

Por Timothy W. Martin e Ilan Brat

Myra Vanderpool llevaba años comprando el pan integral de marca propia de su supermercado local. Hace unos meses, cambió de marca.

Su decisión fue motivada por un nuevo sistema de puntaje nutricional en período de prueba en Kroger Co. en Lexington, Kentucky, el supermercado que frecuenta. El sistema califica a miles de alimentos en una escala de 1 (bajo en nutrición) a 100 (muy sano). Los resultados, colocados al lado de los productos, fueron sorprendentes: su pan regular recibió 23 puntos, igual que el helado de café de Häagen-Dazs.

Así que la profesora de 67 años comenzó a comprar pan integral de Nature's Own, con 81 puntos, en parte porque contiene más fibra y proteína que su antigua marca. Su esposo echa de menos el otro pan y se queja, pero ella le dice: "Es más sano para ti".

El sistema de Kroger forma parte de una estrategia de las cadenas estadounidenses de supermercados para ofrecer más consejos nutricionales a sus clientes.

[Grocer]

Otras empresas, como Hy-Vee Inc., están contratando a nutricionistas para asesorar a los consumidores sobre cómo seleccionar alimentos más sanos en sus tiendas. Wal-Mart Stores Inc., la mayor cadena de alimentos del país y el mayor minorista del mundo, planea anunciar pronto detalles de su propio "programa de nutrición", indica una portavoz.

Los supermercados esperan incrementar la lealtad de sus clientes, y quizás reconquistar a algunos consumidores que pasaron a hacer sus compras en tiendas especializadas en productos orgánicos o en grandes minoristas de descuento como Wal-Mart. Las ventas de alimentos naturales y orgánicos en Estados Unidos subieron 72%, a US$31.900 millones, en los cinco años finalizados en 2009, mientras que los alimentos funcionales o fortificados, aumentaron 44%, a US$37.300 millones, en el mismo período, según la publicación especializada Nutrition Business Journal.

"No es nuestra responsabilidad decirles a los compradores qué comer, qué no comer o cómo comer", señala Ric Jurgens, presidente ejecutivo de Hy-Vee. No obstante, "necesitamos proporcionarles toda la información que podamos, para ayudarlos a tomar buenas decisiones y ofrecerles la mayor cantidad de opciones posible".

Algunos fabricantes de alimentos se oponen a que califiquen sus productos en base a la nutrición, afirmando que los consumidores consideran una serie de factores cuando compran alimentos. Además, afirman que confiar en un único puntaje nutricional puede minar los esfuerzos de los consumidores para entender cómo encajan los alimentos que compran en una dieta.

Kroger, la segunda mayor cadena de supermercados por facturación de EE.UU. detrás de Wal-Mart, comenzó a probar el sistema de puntaje NuVal en algunas tiendas en Kentucky y estudia usarlo en el resto del país. El sistema, desarrollado por expertos en salud de la Universidad de Yale y de otras instituciones, usa datos nutricionales en las etiquetas de los alimentos y otra información pública para calcular cómo un producto satisface las recomendaciones de nutrición de las autoridades de salud. Los altos niveles de grasas saturadas, por ejemplo, disminuyen el puntaje, mientras que el calcio lo eleva.

Los minoristas pagan una comisión para recibir la licencia de uso del sistema de puntaje de NuVal LLC, propiedad de Griffin Hospital en Derby, Connecticut, y de la cooperativa de supermercados regionales Topco Associates LLC. El hospital posee el algoritmo sobre el que se basa el sistema y sólo lo puede modificar un panel compuesto por siete expertos en salud y nutrición de varias universidades.

Los creadores del sistema NuVal afirman que la ventaja del sistema es principalmente mostrar cómo una marca o variedad de un producto puede ser más nutritiva que otra.

Aunque varios fabricantes de alimentos no están de acuerdo con el sistema de NuVal, el puntaje puede influir en las elecciones de los compradores. Ron Gill, un vendedor de seguros de Lexington, Kentucky, sigue de cerca la calificación NuVal expuesta en el supermercado Kroger que frecuenta. En una reciente visita, Gill dejó de lado su marca habitual de salchichas, Ball Park, de Sara Lee Corp., con 7 puntos. En su lugar, escogió las salchichas ahumadas de pavo de Johnsonville Sausage LLC, con un puntaje de 10.

"Es una diferencia pequeña, pero en la dirección correcta", dijo Gill.

Una portavoz de Sara Lee señaló en un comunicado que otros productos Ball Park tienen un puntaje mayor en la escala NuVal.

viernes, 9 de julio de 2010

"Chatarra” en escuelas sí es un negocio: SEP

En las primarias y secundarias del país, los niños gastan al año 40 mil millones de pesos en la compra de productos en las tiendas escolares, de esa cantidad, un 20% (8 mil millones de pesos) va a cada escuela y se utiliza en la construcción, remodelación y mantenimiento de los planteles, señaló Juan Martín Martínez, director de Desarrollo de la Gestión de Innovación Educativa de la Secretaría de Educación Pública.

Los datos se desprenden de estudios y encuestas realizadas por la dependencia, que encontró que 84% de los niños desayunan en su casa, antes de ir a la escuela, una parte lleva además un refrigerio adicional y menos de la mitad de los estudiantes llevan entre 10 y 15 pesos diarios para gastar en la escuela.

Refrescos, tortas, dulces y frituras, prefieren los niños al momento de hacer sus compras a la hora del recreo y agregó que los datos estimados sobre los ingresos en las tiendas escolares, señalan un ingreso anual de entre 30 y 40 mil millones de pesos en conjunto en las primarias y secundarias.

El funcionario participó en el Segundo Encuentro Nacional de Padres y Madres de Familia, donde explicó que la intención de la SEP no es evitar que los niños consuman productos de las tiendas escolares.

“Reconocemos que de ahí sale dinerito para las cuestiones operativas de los mismos planteles. Lo que nosotros apoyamos es que expendan alimentos saludables”.

Juan Martín Martínez dijo que la SEP está dispuesta a dialogar con la industria de alimentos y bebidas sobre los lineamientos que regularán la venta de “comida chatarra” a partir del próximo ciclo escolar que inicia a finales de agosto, con el propósito de combatir la obesidad infantil.

“Nuestra postura es de colaboración y de poner sobre la mesa datos duros sobre la obesidad y del porqué es necesario dar un giro en las prácticas de consumo de las escuelas”, mencionó.

También señaló que la industria de botanas, pastelitos y refrescos ha insistido en que la venta en las escuelas significan un porcentaje menor de sus ganancias totales, a lo que la SEP contesta “si no les afecta, acepten la regulación y colaboren”. Explicó que están tratando de conciliar pues en varios puntos la industria está en desacuerdo, “aunque no es un rechazo total”.

En abril la Cámara de Diputados aprobó una ley para frenar el consumo de alimentos chatarra en las escuelas. A finales de mayo las secretarías de Salud y de Educación acordaron un anteproyecto para limitar la venta de frituras y dulces en los colegios.

En el reglamento quedaron prohibidos refrescos, alimentos fritos, leches enteras y azucaradas, entre otros. Aguas y jugos no industrializados serán las bebidas permitidas.

Hallan dos potentes anticuerpos que neutralizan el 90% de cepas de VIH

Madrid (EUROPA PRESS) Científicos del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés), de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, han descubierto dos potentes anticuerpos humanos que pueden frenar a más del 90 por ciento de las cepas de VIH de células humanas infectadas en el laboratorio y han demostrado cómo una de estas proteínas consigue este reto. Este hallazgo, realizado por el equipo de científicos dirigido por Peter D. Kwong, John R. Mascola y Gary J. Nabel, se publica en la edición en línea de Science. Según los investigadores, estos anticuerpos podrían ser usados para diseñar vacunas contra el VIH o desarrollar tratamientos para prevenir o tratar la infección por VIH. Además, el método empleado para realizar este hallazgo podría aplicarse a anticuerpos terapéuticos aislados también para otras infecciones.

Según el director del NIAID, Anthony S. Fauci, "el descubrimiento de estos anticuerpos con excepcionalmente amplio poder neutralizador para el VIH y el análisis estructural que explica cómo funcionan son emocionantes avances que podrían acelerar nuestros esfuerzos para encontrar una vacuna preventiva contra el VIH de uso global". "Además, la técnica que este equipo de investigadores ha utilizado para encontrar estos nuevos anticuerpos representa una nueva estrategia que podría ser aplicada al diseño de vacunas para muchas otras enfermedades infecciosas", añadió.

Dirigido por un equipo del Centro de Investigación de Vacunas del NIAID, estos científicos encontraron dos poderosos anticuerpos --denominados VRC01 y VRC02-- que coincidían de forma natural en la sangre del individuo infectado de VIH. Hallaron estos anticuerpos usando un dispositivo molecular que desarrollaron y que se dirige a células específicas que fabrican anticuerpos contra el virus del VIH.

En concreto, este dispositivo es una proteína del VIH que los científicos modificaron para que reaccionara sólo ante anticuerpos específicos del lugar donde el virus se une a las células para infectarlas. Descubrieron que el VRC01 y el VRC02 neutralizan más cepas del VIH con la mayor potencia conocida en un anticuerpo contra este virus. Asimismo, determinaron la estructura atómica del VRC01 cuando está 'enganchado' al VIH. Esto permitió al equipo definir cómo trabajan los anticuerpos y precisar la ubicación en la que se adhiere al virus.

Con este conocimiento, han comenzado a diseñar compuestos candidatos a convertirse en vacunas que puedan enseñar al sistema inmune humano a fabricar anticuerpos similares al VRC01 que puedan prevenir infecciones para una gran mayoría para las cepas del virus del VIH en todo el mundo. Según ha explicado Nabel, director del VRC, "han usado sus conocimientos sobre la estructura de un virus --en este caso, la superficie externa del virus del VIH-- para perfeccionar herramientas moleculares que identifique el punto vulnerable del virus y les guíe hasta los anticuerpos que se 'enganchan' a este punto, bloqueando el virus de las células infectadas".

Encontrar anticuerpos individuales que puedan neutralizar las cepas del VIH en cualquier parte del mundo ha sido difícil porque el virus cambia continuamente las proteínas de sus superficie para evitar ser reconocido por el sistema inmune. Como consecuencia de estos cambios, existe un gran número de variantes del virus VIH en todo el mundo. Sin embargo, los científicos han identificado varias arias de la superficie de este virus que se mantienen casi constantes en todas las variantes. Una de esas áreas, localizada en parte de la superficie usada para engancharse a las células del sistema inmune e infectarlas, se denomina CD4. El VRC01 y el VRC02 bloquean la infección por VIH adhiriéndose al CD4, previniendo que el virus se enganche a las células inmunes.

lunes, 5 de julio de 2010

Los 10 peligros causados por la comida rápida

Por Viridiana Mirón para De10.mx
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La vida agitada de la actualidad obliga a muchas personas a recurrir a restaurantes de comida rápida, ya que ofrecen un servicio ágil y relativamente económico. Desafortunadamente, consumir ese tipo de alimentos en exceso puede dañar la salud y provocar enfermedades como: obesidad, problemas cardiacos y respiratorios, por mencionar algunos.

De acuerdo con un estudio, investigadores estadounidenses encontraron que las personas que viven en vecindarios con muchos restaurantes de comida rápida son más propensas a sufrir accidentes cerebrovasculares (ACV), según a información publicada por el sitio Politicaspublicasysalud.org.

Otra investigación realizada por el grupo de Biodisponibilidad de Minerales de la Estación Experimental de Zaidín (CSIC), aseguraron que el exceso de "fast food" disminuye los procesos de digestión de las proteínas, lo que supone un peligro para las personas que tienden a consumir este tipo de alimentos.

Científicos de la Universidad de Londres recomiendan disminuir la cantidad de comida procesada para evitar afecciones relacionadas con la obesidad. Asimismo, sugieren comer frutas y verduras, ya que contienen antioxidantes que ayudan a prevenir enfermedades.

El doctor McCulloch, director de Mental Health Foundation, indica que con una dieta equilibrada, el uso esporádico de restaurantes de comida rápida y alimentos procesados no debería ocasionar ningún tipo de problema, publica la página Substratu.com.

Con base a una lista publicada por el sitio de internet Nutra Legacy, recopilamos las 10 enfermedades que puede provocar el consumo constante de "fast food".

Enfermedades del corazón. Es una de las afecciones más comunes a causa del consumo de comida rápida. Grandes cantidades de grasa corporal suelen dar lugar a mayores niveles de colesterol LDL y niveles bajos de HDL. Ambos factores pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiacas, una de las principales causas de muerte en el mundo.

Diabetes tipo 2. Una de las enfermedades relacionadas con la obesidad es la diabetes. Quien padece de esta afección no puede producir suficiente insulina para que los azúcares se conviertan en energía, debido al mal funcionamiento del páncreas. El azúcar que no es transformada termina flotando en la sangre y provoca daños severos al cuerpo.

Dislipidemia. Son un conjunto de patologías caracterizadas por altercaciones en la concentración de lípidos sanguíneos en niveles que involucran un riesgo a la salud, informa la Asociación de Sociedades Científicas. Esta afección está relacionada con el consumo de comida chatarra, ya que se produce cuando los niveles de colesterol "malo" (LDL) y los triglicéridos son anormalmente altos. La mayoría de los médicos atribuyen directamente su desarrollo al aumento de peso.

Síndrome de Ovario Poliquístico. Las mujeres que tienen sobrepeso tienen un riesgo mayor de desarrollar este trastorno, que es una de las principales causas de infertilidad en las mujeres que se encuentren en edad reproductiva. Esta afección hace que los ciclos menstruales sean irregulares y que aumente el crecimiento de vello. Además, la enfermedad se asocia con resistencia a la insulina, lo que significa que también es un factor en el desarrollo de la diabetes en las mujeres.

Apnea del sueño. Algunas personas con problemas de peso atribuyen su falta de energía a su tamaño, pero muchos de ellos en realidad tienen un trastorno conocido como apnea del sueño. Esta enfermedad se relaciona, entre otras, con la obesidad; y se caracteriza por dejar de respirar mientras se duerme. Esa perturbación del sueño no permite un descanso reparador.

Artritis. Aunque la relación entre obesidad y artritis no es muy clara, existe una correlación significativa entre niveles de ácido úrico y peso corporal. Además, el aumento de peso agrega una carga traumática a las articulaciones que soportan el peso del cuerpo, explica el sitio Colombia Médica.

Enfermedad de Blount. La obesidad es especialmente peligrosa para los niños en crecimiento. Esta enfermedad es una condición que se desarrolla cuando mucho peso se coloca en el crecimiento de huesos en la mitad inferior del cuerpo. Este peso extra puede causar un crecimiento que es anormal.

Problemas respiratorios. Así como el sobrepeso pone más tensión en el corazón, también hace que los pulmones trabajen más para obtener más oxígeno del necesario. Niveles de colesterol malo elevados complican que el oxígeno pueda desplazarse fácilmente por el organismo. Las personas con obesidad también pueden presentar asma.

Daño hepático. A veces, el cuerpo tiene problemas para digerir los alimentos grasos; como resultado, la grasa se puede acumular alrededor del hígado. Esta condición puede terminar causando cicatrices y la inflamación del órgano, así como daños permanentes al mismo.

Accidentes cerebrovasculares. Son causados por una obstrucción en las arterias que suministran sangre al cerebro. Cuando la sangre y el oxígeno que transporta no puede llegar al cerebro, las células comienzan a morir, causando daño cerebral permanente. Estos bloqueos son más comunes en personas con sobrepeso porque son más propensas a tener presión arterial alta y colesterol alto.

jueves, 24 de junio de 2010

El invierno ya no es excusa para engordar...

En invierno la mayor parte de las personas tienden a subir de peso, en
distintas proporciones. Esto se debe, a que el organismo requiere de
una mayor cantidad de calorías para mantener la temperatura corporal,
y ante tal demanda el individuo cambia sus hábitos alimentarios.

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Por Claudia Durán, Médica especialista en Nutrición

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A menor temperatura ambiente, más debe trabajar el organismo para
mantener la temperatura de equilibrio. Eso genera un gasto que
requiere de calorías extras.

Sin embargo, no puede atribuirse a estos cambios el hecho de que la
persona aumente de peso, puesto que esto podría evitarse si se
ingirieran los alimentos adecuados para estas condiciones. Además,
esta demanda extra de calorías ronda apenas el 3 al 5 por ciento del
total habitual. Esto varía según la temperatura media del lugar de
residencia de la persona, y del grado de calefacción de los lugares en
los cuales se desenvuelve a lo largo del día.


En rigor, una de las principales causas del aumento de peso en el
invierno es el abandono de la actividad física al aire libre. Por otro
lado, se cae en el consumo de alimentos hipercalóricos tales como
chocolates, salsas y guisos, en forma desmedida.


Algunas de las prácticas alimenticias que cambian ante la llegada del
frío son: comer más verduras cocidas que ensaladas frescas; comer más
pastas, legumbres o guisos, y acompañar las comidas con más infusiones
y caldos. Hay que evitar el exceso de alimentos calóricos tales como
chocolates o alfajores, cosa que habitualmente no ocurre en verano,
cuando se suelen consumir más frutas.

Si bien nuestro cuerpo buscará naturalmente un aumento de calorías,
en realidad no es necesario que éste sea tan marcado, ni recurrir a
alimentos hipercalóricos, sino a aquellos que den naturalmente
sensación de calor.

Algunos consejos

Uno de los principales consejos, es orientar nuestra dieta hacia la
ingesta de estos alimentos que ayuden a mantener el calor corporal y
faciliten la generación de energía, sin sobrepasar los límites
adecuados de calorías necesarias.

Reemplazar las ensaladas por panachés de verdura; las frutas frescas
por compotas, que pueden comerse tibias; las verduras frescas en
general por legumbres, lentejas, porotos y garbanzos, que dan calor al
cuerpo.

Además de comer la fruta en compota, hay algunos trucos para
aclimatar el cuerpo sin agregar excesivas calorías. Uno de ellas es
establecer la sopa como plato central, variando su preparación entre
el arroz, los fideos, la avena y la clara de huevo batida, y
preparadas de manera espesa cuando son ingeridas como plato único.

A nivel líquido, se sugiere tomar muchas infusiones calientes al día
en lugar de agua fresca. Éstas de por sí no tienen calorías, si se
toman con edulcorante. Otra buena práctica es tomar caldos
instantáneos, que si bien no tienen la consistencia suficiente para
ser una comida central, mantienen al cuerpo en temperatura,
aportándole pocas calorías extras, pudiéndosele agregar un par de
cucharadas de puré de calabaza.

A nivel condimentos, se recomienda el picante, el pimiento. Estos dan
la sensación de calor.

Buenas prácticas

Los hábitos de alimentación, desde el punto de vista de las formas, no
deben modificarse con el frío. No se deben aumentar las cantidades. Se
debe mantener un buen desayuno, y almorzar más fuerte que lo que
ingeriremos en la cena. Sin embargo esto es difícilmente practicable
en nuestra sociedad, y por ello pretendemos al menos que la cena sea
completa pero no pesada.

Cocinar mucho utilizando el horno, y aprovechando así su calor. Se
pueden hacer desde tartas hasta carnes al horno con verdura.

Para mantenerse en línea durante el invierno se recomienda, además, no
abandonar la práctica de actividades físicas, situación que suele
darse luego del verano. Estas no sólo mantienen al cuerpo ejercitado
sino que se convierten en una fuente de regulación de la temperatura.
En este sentido siguen siendo importantes las caminatas al aire libre,
la bicicleta, la natación y cualquier tipo de deporte. Hay que ver la
actividad física como algo no estacional.

¿Cuánto se suele aumentar de peso en el invierno?

Una realidad del consultorio es que baja marcadamente el nivel de
consultas relacionadas con el sobrepeso durante la época fría del año.
La gente desaparece en mayo, junio, y regresa a fines de agosto,
cuando ya no están tan tapados de ropa y se aproxima el verano.

Con respecto a los riesgos de exceso, hay distintos casos. Aquel que
después de sus vacaciones de verano logró bajar los habituales kilos
de más que adquirió durante sus días de descanso, puede que pase el
invierno con aumentos muy leves. Pero si la persona empalmó el exceso
de las vacaciones con la llegada del frío y sus consecuentes cambios
alimentarios, es muy posible que la tendencia de aumento se acumule.

Estadísticamente, aproximadamente el 85% de las personas que tienen
tendencia al sobrepeso y a la obesidad recuperan en el invierno algo
del peso que habían podido bajar. En cambio, quienes no tienen esta
tendencia van oscilando, subiendo y bajando sin esfuerzos.

miércoles, 16 de junio de 2010

Aspectos emocionales en la obesidad

La problemática de los trastornos alimentarios, guarda un importante
trasfondo emocional que en el caso de muchos obesos deriva en hacer de
la comida un elemento adictivo que rebasa por mucho la necesidad
nutricional

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Por Claudia Durán, Médica especialista en Nutrición

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En los últimos meses el problema de la obesidad se ha revelado como
una situación crítica, debido a la gravedad que implican las cifras
que nos colocan entre los primeros lugares a nivel mundial en
obesidad infantil y del adulto. A dicho problema se relacionan otros
que derivan del mismo: infartos, diabetes, hipertensión, y muchos mas
que engrosan las listas de mortalidad de los centros de salud y que
pronostican serias dificultades a futuro, en cuanto a la posibilidad
de poder enfrentar todos los problemas que se irán multiplicando con
la terrible cantidad de niños obesos.

Es muy importante la labor de las campañas para combatir esta
situación, pero estas se han enfocado principalmente a la
recomendación de una dieta balanceada y ejercicio, y esto no resulta
suficiente si no se contemplan también los aspectos emocionales,
psicologicos y familiares, los cuales juegan un papel decisivo en la
producción y mantenimiento de la obesidad.

Si los aspectos psicológicos y emocionales de la persona obesa no se
contemplan, el abordaje resulta estrecho y reduccionista, por lo que
la buscada solución mediante una dieta será insuficiente, no solo
porque muchas veces la persona ni siquiera podrá apegarse al
tratamiento, sino que a la larga, este resultará infructuoso. O bien,
quizá se logre reducir temporalmente el peso, pero sin resolverse las
causas de fondo que originan el problema, a la larga este volverá a
ser el mismo, ya que no se permitio el acompanamiento de la mente con
el cuerpo que adelgaza, para que transiten asociados en el proceso del
descenso de peso.

Como ejemplo basta mencionar la impotencia que enfrenta ante estas
circunstancias, el paciente que tiene que recurrir al bypass gástrico
para evitar comer en exceso. La necesidad de una intervención de este
tipo denota que en muchos casos no basta la intención de una
disciplina y que una falla de contención psíquica deriva en la
búsqueda de una solución de tipo mecánico, que indudablemente resuelve
el problema de forma, pero no de fondo, pues el elemento adictivo
suele ser una defensa frente al impacto de emociones que no pueden ser
manejadas o toleradas por un aparato psíquico con predominancia de un
modo de funcionamiento que tiende a la descarga de las mismas.

Por mencionar tan sólo uno de los casos, el trastorno bulímico lleva
a la persona afectada a ingerir grandes cantidades de comida, con la
sensación de pérdida de control sobre lo que se come y cuanto se come,
seguido por sentimientos de culpa y enojo, desesperación y decepción
por no poder controlarse.

El comer por adicción es un problema que al igual que el alcoholismo
está multideterminado y los aspectos psicológicos y emocionales tienen
en relación a ellos un papel primordial. Además de la adicción a la
comida (adicción no censurada en los niños, a diferencia del alcohol),
hay muchos otros tipos de trastornos que propician el sobrepeso
patológico.

La recomendación de tomar en cuenta los factores psicológicos en el
tratamiento de la obesidad no implica dejar de lado los factores
constitucionales, pero recordando que lo psíquico y lo somático son
los dos componentes de cualquier problemática a nivel salud.

Muchos niños y adultos tienen una sobre ingesta de alimentos,
resultante de problemas de ansiedad, depresión o de conflictivas más
complejas que derivan en la obesidad, que como síntoma debe abordarse
como la punta del iceberg que puede encubrir distintos conflictos.

La salud mental es un rubro que ha tenido poca difusión entre la
población en general y con sobrepeso en particular, por lo que
resulta indispensable informar y orientar a médicos, maestros, padres
de familia y a la comunidad toda, para saber detectar la problemática
emocional subyacente en la gran mayoría de los problemas de obesidad.
No sólo como causa, sino también como consecuencia de esta.

Debemos estar conscientes de que sólo trabajando de manera de
abarcar la completud de la persona obesa, podemos ayudar a combatir
este problema que crece día a día.

jueves, 10 de junio de 2010

Permitase conocer las emociones que lo llevan a comer

*** La ansiedad, la inseguridad y otros factores psicológicos pueden
influir en gran medida en el desarrollo del sobrepeso y la obesidad.
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Por Claudia Durán, Médica Especialista en Nutrición

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Detrás del problema de la obesidad y el sobrepeso existen diversos
factores psicológicos que pueden influír en gran proporción en el
desarrollo de esta enfermedad. La ansiedad, la depresión, la
inseguridad y la baja autoestima son sólo algunos de ellos.

El valor simbólico que tienen los alimentos dentro de nuestra
sociedad es otro de los factores que pueden influir al momento de
tratar este problema, y es que es increíble como muchos de los
alimentos tienen un significado emocional en nuestra vida. Cada uno de
nosotros le damos un valor sentimental a cada tipo de comida; hay
alimentos que nos traen buenos recuerdos, otros que nos hacen acordar
alguna persona. El problema de este valor simbólico se presenta cuando
la persona trata de compensar esa emoción, ese recuerdo, esa
experiencia con el consumo excesivo de esa comida.

En otros casos, la comida puede servir como una forma de escape.
Muchas veces comemos para evadir lo que sentimos, para distraernos y
no pensar en nuestros problemas. Lo lamentable de este asunto es que
día tras día, miles de personas se someten a rigurosas dietas y al
final de cuentas pocas cambian verdaderamente sus hábitos
alimenticios. Las recaídas son muy frecuentes, y al ver que no pudimos
mantener un cierto peso, nos hace sentir culpables e impotentes.

Desgraciadamente muchos de nosotros, al sentirnos culpables buscamos
castigarnos de manera inconsciente, y ¿cómo nos castigamos? : Comiendo
de una manera compulsiva, comiendo aquello que sabemos que es malo,
aquello de lo que nos privamos todas esas semanas que seguimos la
dieta.

La causa principal del sobrepeso/obesidad, es la falta de seguridad
en uno mismo. En estos casos el exceso de peso representa un escudo,
una protección hacia nuestro exterior, es como una barrera que
nosotros mismos formamos para sentirnos protegidos. Muchas de las
veces esta inseguridad se debe a que durante la infancia nos sentimos
humillados, avergonzados y es por ello que de manera inconsciente
buscamos protegernos subiendo de peso.

Es importante aclarar que todos somos diferentes, y que las causas
psicológicas de este problema varian de una persona a otra . Lo que
es un hecho demostrado es que si este problema se trata también
desde el ámbito emocional los resultados son más favorables.

A continuación refiero algunos de los tips que nos pueden ayudar,
desde la parte emocional, nuestro problema de sobrepeso:

• Haga un esfuerzo por escuchar su voz interior. Trate de
adentrarse en lo que siente en relación a su problema de sobrepeso,
observe y busque dentro suyo la verdadera causa de su problema. Si
necesita ayuda pídala.

• Luche por sus sueños y deseos. Pregúntese qué es lo que quiere
realmente, no qué es lo que quieren los demás de usted.

• Sea servicial pero aprenda a escuchar primero sus necesidades. Eso
le permitirá poner límites.

• Amese. Usted vale mucho por lo que es.

• Confíe en usted. Dëse su lugar en la vida, aprenda a valorarse por
el gran ser humano que es.

• Cambie sus patrones mentales. Recuerde que la mente es muy
poderosa. Imagine que tiene el peso que desea, visualícese como una
persona sana. Comience a hacer afirmaciones en las que mencione que se
permite tener el peso ideal para usted, que se siente seguro, que se
acepta tal y como es.

Recuerde que para poder recuperarnos debemos de aprender a identificar
nuestras necesidades. Si aprendemos a resolverlas, podremos tener una
vida más saludable y armoniosa. Si solos no podemos, es importante
aprender a pedir ayuda.

miércoles, 26 de mayo de 2010

Salud Emocional del Paciente Obeso

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Por Claudia Durán, Médica Especialista en Nutrición
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Si tenemos un familiar que padece de obesidad, muchas veces nos es
sumamente difícil ponernos en su lugar y comprender la situación
objetivamente. La obesidad es una enfermedad crónica que se va
desarrollando durante años, por lo que muchos de los cambios a nivel
físico y psicológico no responden solamente a la falta de interés de
la persona en un momento dado, sino que se van gestando incluso mucho
antes de manifestarse.

Antes de llegar a la obesidad morbida, el enfermo recorrió un largo
camino en el que seguramente pasó por distintos estadios. Desde que
aparecen los primeros kilos de sobrepeso, la persona puede comenzar a
sentirse excluida por no responder a esos modelos sociales que tanto
atormentan a gran parte de la sociedad.

Es normal que empiece a manifestar su descontento con la imagen
corporal, incluso antes de padecer un gran sobrepeso. El papel que la
familia asuma ante estos primeros signos es muy importante. En
ocasiones la persona es subestimada e ignorada por sus familiares. El
sentir que "nadie me entiende", "no puedo confiar ni en mi familia",
"estoy solo", son pensamientos que no sólo contribuyen al aislamiento,
sino que también repercuten en la autoestima.

El rechazo hacia los otros lo llevará a tomar actitudes hostiles,
llegando incluso a la agresión verbal o física. Es importante recalcar
que el obeso no está molesto con los otros porque él es gordo, sino
que se siente impotente ante su situación y que los demás no lo
acompañan en un momento muy duro para él.

Es común que ese sentimiento de inferioridad convierta al obeso en
una persona difícil. Los familiares muchas veces se sienten
desconcertados, porque los problemas de relación más graves se dan con
las personas más allegadas. La frustración, la impotencia y la
desesperación son canalizadas a través del maltrato hacia sí mismo y
hacia los demás.

Ser tolerantes y no culpar es una de las mejores actitudes que
podemos tomar ante esta situación conflictiva. Estos problemas
disminuyen cuando la persona comienza a reconciliarse con su propio
cuerpo y a recuperar su salud. Por eso, cuando el paciente ha tomado
la decisión de pedir ayuda mediante un tratamiento que conjugue los
aspectos nutricionales y emocionales, acompañarlo durante el mismo, lo
ayudará a que pueda mantener su decision de cambio y continuar en el
camino hacia su peso real.

miércoles, 19 de mayo de 2010

Lucha contra la ansiedad por comida

Muchas personas comen de manera compulsiva. Lo hacen practicamente de
forma automática, sabiendo que en el fondo no deberían hacerlo.
¿Porqué sucede esto? Porque si me propongo controlar mi dieta,
termino haciendo totalmente lo contrario?

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Por Claudia Durán, Médica Especialista en Nutrición
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Muchas personas se sienten desconformes con su físico. Perciben que
en ese camino, no están mejorando, sino que por el contrario, su peso
va en aumento. Probablemente, se digan a si mismas que comenzaran una
dieta para que el asunto no pase a mayores. Pero en el transcurso del
día, han comido una serie de cosas que no deberían comer, como
pasteles, un alfajor, caramelos, gaseosas, que pueden parecer pequeñas
cosas, pero no lo son.

Después de todo, un alfajor no me va a engordar un kilo. Pero aquí es
donde esta la clave. Estos actos, en apariencia, inofensivos, son los
que se acumulan a lo largo del tiempo. Esto mismo lo convierte en
repetitivo, lo que finalmente entra en nuestro subconsciente y se
convierte en un hábito. Y como todo hábito, este patrón de conducta se
vuelve automático, lo que nos impide "frenarnos".

Conscientemente muchas personas quieren dejar de comer tanto, pero al
mismo tiempo, lo hacen de todos modos. Su consciente quiere una cosa,
pero el inconsciente otra. Si tenemos en cuenta que es el inconsciente
el que gobierna la mayor parte de nuestra mente, ¿que orden cree que
ganará: el dejar de comer tanto o seguir comiendo por que nos gusta
simplemente?

Sin duda que esta "lucha" es un factor importante, pero no actúa
solo. La ansiedad también juega un rol importante, que sin duda viene
dado por situaciones como la descripta anteriormente. La ansiedad, es
un estado mental donde creamos realidades probables, generalmente
negativas de sucesos que aún no ocurren. También puede nacer a raíz
del que "deberíamos haber hecho" en ciertas situaciones, y que para
peor, no pueden ser cambiadas ya que no tenemos la facultad de
modificar el pasado. Como sea, la ansiedad tienen un denominador
común: Son problemas que sólo existen en nuestra mente.

El asunto es que esos problemas, que sólo existen en nuestra mente,
son para cada uno bastante reales. Cada persona vive sus dilemas de
manera muy concreta, ya que ha creado toda una serie de sucesos y
combinaciones mentales, que son absolutamente reales y posibles, pero
solo dentro de nuestra mente. Finalmente, muchas de las cosas que
esperamos, no suceden tal como se habían "planeado" en nuestro
cerebro.

Esto lo podemos extrapolar a la comida. Existen muchas personas con
sobrepeso, que comen solamente por ansiedad, que ha su vez está
producida por el sobrepeso u obesidad y entramos así en un circulo
vicioso. También puede darse el caso de que tengamos ansiedad frente
a situaciones limites como, por ejemplo, problemas laborales,
familiares, etc. En cuyo caso el mejor refugio es comer sin medida.

Con todo, el problema sigue radicando en nuestra mente. Puede parecer
absurdo para una persona que objetivamente tiene sobrepeso, pero ¿como
surgió esto? La respuesta es, desde nosotros mismos. Si no pudiéramos
ver nunca nuestro cuerpo, ¿como sabríamos que tenemos sobrepeso?

Seguimos alimentando la idea del sobrepeso una y otra vez en nuestra
cabeza, pero eso no eliminara el problema, todo lo contrario. Si, como
creemos firmemente, todo radica en nuestra mente, ¡entonces también
deberíamos tener el poder de cambiarlo a nuestro favor! La clave esta
en sustituir sus pensamientos actuales, por nuevos pensamientos sobre
lo que realmente se quiere.

En la ansiedad la persona se enfoca en lo que NO quiere. Por ejemplo:
si va a un restaurante, y el mozo se acerca a tomar su pedido, ¿que
hace? Lo más lógico es pedirle el plato que desea del menú. Sin
embargo, la mayoría de las personas se enfocan en lo que NO quieren.
Esto equivaldría a decirle al mozo el plato que no quiere. Esto seria
absurdo, ya que nunca tendría el plato que quiere realmente y dejaría
bastante confundido al mozo.

Como ve, el problema de la ansiedad al comer y no poder dejar de
hacerlo, radica en su mente. Eso quiere decir que debe asumir la TOTAL
responsabilidad por sí mismo y cambiar sus pensamientos hacia lo que
realmente quiere. Nadie puede pensar por nosotros. Es lo único que
realmente podemos controlar, nuestros propios pensamientos. Es la
tarea mas importante del ser humano: controlar su mente. La buena
noticia es que todos podemos hacerlo si lo queremos y lo intentamos.

Si quiere dejar de comer no puede seguir pensado "no voy a comer
tanto hoy". Si se fija, ese pensamiento refleja lo que NO quiere. En
el fondo le esta dando a su mente pensamientos sobre comida. Para su
mente la orden NO es ignorada por completo. Para ejemplificar esto, un
pequeño ejercicio. Imagine en su mente, una pequeña colina con un
árbol en la cima. Trate de imaginarlo lo mas detallado posible. Mire
sus hojas, la textura del tronco, sienta la brisa, el pasto, etc.
Ahora NO MIRE la manzana que esta en la copa del árbol. Es una
manzana roja, muy apetitosa, de color intenso, pero no la vaya a
mirar, NO MIRE la manzana del árbol.

Lo mas probable es que en su mente haya visto la manzana, por más que
le haya dicho que no la mirara. Si se fija la orden "NO", fue ignorada
completamente. Lo mismo ocurre cuando se come por ansiedad. Como
mencionamos anteriormente, la clave esta en sustituir los pensamientos
negativos por cosas que realmente quiere.

Quiere eliminar el sobrepeso, entonces debería plantearse declarar
cosas como, "me siento muy bien con mi cuerpo, por que estoy
saludable", o "cada día que pasa me acerco más al cuerpo que quiero".
Este tipo de pensamientos pone su mente a trabajar para alcanzar las
cosas que realmente desea. Otras cosas que puede hacer:

* Proponga metas realistas: No pretenda parecer modelo de pasarela
rápidamente. Su mente no lo creerá y sera una orden contradictoria.
Coloque pequeñas metas con una actitud positiva ante los resultados.

* Realice declaraciones positivas. Con esto nos referimos a
alimentar su mente con las cosas que quiere, y no con imagenes de lo
que no quiere.

* Medite. Esto es muy útil, ya que ayuda a acallar la mente y
enfocarla en sus metas. No es necesario que pase horas meditando.
Puede partir con pequeñas meditaciones de 5 minutos. Le ayudaran mucho

* Reemplace los productos con azúcar por fruta: Esto es muy
importante, ya que no sólo mejorara su salud, sino que calmara la
ansiedad por comer algo. Los productos procesados, rara vez provocan
la sensación de saciedad, en cambio los alimentos naturales satisfacen
su hambre rápidamente.

* Anote sus pensamientos frente a la ansiedad. Es muy útil llegar
a la raíz del problema. Puede comenzar escribiendo sobre como se
siente, cuando se da cuenta de que come por ansiedad más que por
necesidad. Escribir pequeños textos lo ayudara a identificar que es lo
que realmente le molesta y sustituir esos pensamientos por otros que
SI solucionen los problemas.

Somos lo únicos que podemos controlar nuestra mente. Si realmente
desea dejar de comer compulsivamente, entonces debe tomar la completa
responsabilidad por sus actos. Esto puede ser complicado, pero las
cosas no se simplificarán si no hace nada y sigue por el mismo camino.
Recuerde que la única locura es pensar que obtendrá resultados
positivos, haciendo las mismas cosas que no le han resultado.

martes, 11 de mayo de 2010

El ABC de los suplementos vitamínicos para niños

Por Anna Wilde Mathews para WSJ Americas

Cuando Natasha Solis-Ramos le preguntó al pediatra de su hija sobre la dieta de su bebé de 18 meses, el médico le dijo que no se preocupara de que la activa pequeña comiera sólo porciones escasas de carne y otras fuentes de proteína.

De todos modos, Solís-Ramos se preocupó, y decidió comenzar a darle a la niña un multivitamínico masticable. Pronto, planea agregar un suplemento de aceite de hígado de bacalao que contiene ácidos grasos omega-3. "Se supone que es realmente bueno, así que no veo qué mal puede causar", afirma Solís-Ramos, de 29 años, una corredora de futuros en Chicago.

Los estadounidenses han estado consumiendo cantidades cada vez mayores de suplementos dietarios en los últimos años, y ahora sus hijos comienzan a hacer lo mismo. Las ventas de suplementos para niños se estimaron en US$1.100 millones en 2008, el primer año que se llevó la cuenta de ese tipo de ventas, y los multivitamínicos fueron la categoría más popular, según la revista Nutrition Business Journal. La publicación afirma que las ventas crecen entre 4% y 6% anual, y que las empresas están lanzando una variedad de productos nuevos.

[Vitamina P] wsj

La buena nutrición es particularmente importante durante la niñez y la adolescencia, cuando los cuerpos jóvenes crecen con rapidez. De todos modos, algunos pediatras afirman que el crecimiento de las ventas de suplementos sugiere que los padres podrían estar dándoles demasiadas píldoras al día a los niños. Algunos suplementos tomados en dosis excesivas, como vitamina A, pueden ser peligrosos. Los beneficios para los niños de otros, como ácidos grasos omega-3, en ocasiones han sido exagerados. Tanto la Academia de Pediatría Estadounidense y la Asociación Dietética Estadounidense afirman que la nutrición se adquiere mejor a través de alimentos, y el uso rutinario de vitaminas no es necesario si los niños tienen una dieta buena y variada.

Duffy MacKay, un vicepresidente del Consejo para la Nutrición Responsable, un grupo de fabricantes de suplementos, afirma que la mayoría de los niños de entre 2 y 18 años probablemente debería tomar multivitamínicos porque los niños generalmente no cumplen con las recomendaciones nutricionales sólo a través de la comida. La mayoría de las vitaminas para niños están formuladas para proveer menos que los valores diarios recomendados de muchos nutrientes, para permitir que los niños satisfagan algunas de sus necesidades a través de otras fuentes, afirma.

Algunos nutrientes, como el calcio y el hierro, tienden a ser absorbidos mejor de ciertos alimentos que de los suplementos, debido a la forma en que ocurren, afirma Dennis Bier, director del Centro de Investigación de Nutrición Infantil del Departamento de Agricultura de EE.UU. en la Universidad de Medicina Baylor en Houston. El especialista sostiene que los alimentos también "proveen de una variedad de otros nutrientes conocidos y desconocidos", más allá de los que se suelen encontrar en vitaminas. Los Lineamientos Dietarios de EE.UU. señalan que los alimentos tienen sustancias como carotenoides y flavonoides, así como inhibidores de enzimas que podrían ayudar a prevenir enfermedades crónicas.

Sandra Collins, de 42 años, que tiene tres hijos y vive en Berkeley, California, afirma que prefiere que sus niños obtengan sus nutrientes a través de la comida. A sus hijos mayor y del medio, ahora de 9 y 7 años, inicialmente les dio multivitaminas y otros suplementos, incluido un extracto de un fruto rojo que se suponía que ayudaría a impulsar su inmunidad durante la temporada de gripe.

Cuando los niños comenzaron a decir que sabía a feo, dejó de dárselos. Y no le ha dado suplementos a su niño menor, de 2 años. En cambio, se esfuerza para asegurarse de que sus hijos obtengan una mezcla de vegetales y carnes, y que pasen algo de tiempo bajo el sol para incorporar vitamina D. "Quería que fuera comida de base más orgánica, en lugar de a base de suplementos", afirma Collins, una profesora de historia asistente en la Universidad Chico State.

Para los niños que no comen de todo, cierto uso de multivitaminas infantiles puede tener sentido para llenar brechas en la nutrición, indican los médicos. Los niños a veces no alcanzan las cantidades recomendadas de ciertos nutrientes esenciales, incluidos el potasio, el magnesio y la vitamina E, así como la fibra, porque a menudo no comen la suficiente cantidad de frutas, vegetales y granos enteros, afirman los nutricionistas. El calcio también es un problema frecuente, en particular para niñas preadolescentes y adolescentes, quienes lo necesitan para ayudar a fortalecer sus huesos, mientras los bebés que toman leche materna pueden necesitar hierro antes de comenzar a ingerir alimentos sólidos.

sábado, 8 de mayo de 2010

Haciendo pruebas con Ping.fm para hacer posts m�ltiples.

miércoles, 5 de mayo de 2010

TAREA DEL MEDICO NUTRICIONISTA Y EL PACIENTE CON SOBREPESO

Reconocer que se tiene una dificultad, pedir ayuda y aceptar el
acompañamiento profesional son los pasos indispensables para iniciar
la recuperación.
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Por Claudia Durán, Médica especialista en Nutrición

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El counseling nutricional tiene que ver con la experiencia de un
profesional para acompañar al paciente obeso o con desórdenes
alimentarios, en su proceso de recuperación.

No se trata simplemente de proveer un plan de alimentación
hipocalórico, sino de establecer una verdadera relación terapéutica,
un lazo con el paciente, que constituya el soporte necesario para
impulsar el cambio.

Esto, tiene que ver con el hecho que muchas veces, las personas obesas
"saben" qué tienen que comer y qué no, pero no pueden ponerlo en
práctica.

Para lograrlo, deberán confrontarse con sus creencias irracionales, o
mitos culturales que en muchos casos son erróneos tales como "para
bajar de peso hay que hacer pocas comidas al día" o "todos los cambios
deben hacerse de una vez" o "si no se logra en el primer intento se
trata de un fracaso" o "no puedo hacerlo".

El médico nutricionista, acompañará al paciente para encontrar vías de
canalización de las emociones que no sean autodestructivas, como la
del atracón o la del trastorno alimentario.


La persona que se compromete con un cambio en su estilo de vida,
comienza a redistribuir sus tiempos, organiza el trabajo y la vida
diaria de manera diferente, revisa su orden de prioridades y aprende a
decir no, cuando la demanda que recibe es excesiva.

El sedentarismo es una de las áreas de cambio. Una persona que
incorpora el movimiento a su vida cotidiana tiene mayor probabilidad
de recuperación que aquella que apuesta sólo al cambio alimentario.

Otra actitud que se trabaja, es el grado de autoexigencia. Las
personas con características de personalidad rígidas poseen
pensamientos de tipo polar (todo o nada, blanco o negro). Les resulta
difícil incorporar un plan de alimentación más flexible, que no
constituya una dieta en el sentido estricto del término.

Ayudar a incorporar un pensamiento con mayor flexibilidad, constituye
una vía fértil para modificar conductas.

Todo proceso de tratamiento individual es efectivo, cuando el
profesional logra comprometer al paciente en el cambio, reforzando el
compromiso con el tratamiento.

Se abarcan diferentes temas que incluyen: información sobre
nutrición, actividad física y las conductas compulsivas, beneficios
del movimiento, efectos del estrés en el estilo de vida, entre otros.

El paciente encuentra de este modo un espacio donde puede hablar de
las dificultades que se le presentan para lograr una alimentación
equilibrada, compartiendo experiencias, emociones y logros.

Cuando una persona desea recuperarse, deberá emprender un proceso
profundo de cambio, que incluya una reeducación alimentaria, trabajar
la imágen corporal, la relación con la comida, modificar creencias y
actitudes o sortear barreras físicas y mentales.

Por lo general, los pacientes llegan a la consulta con una larga
trayectoria de intentos para bajar de peso. Ya han entrado y salido de
varias dietas, en muchos casos con resultados positivos pero no con
cambios perdurables y sostenibles en el tiempo.

Son muchas las ocasiones en las que la decisión de bajar de peso
resulta de haberse confrontado con otras patologías asociadas a la
obesidad. Un pico de hipertensión arterial, una glucosa alterada, una
patología lumbar, constituyen señales del cuerpo que ya no pueden ser
ignoradas.

Seguramente el cuerpo emitió mensajes antes pero la persona los
ignoró, no escuchó con suficiente atención o simplemente jamás se le
ocurrió que podrían estar asociados al sobrepeso.

El médico nutricionista es quien conducirá al paciente a conocer y
develar las razones por las que ha sostenido en el tiempo el grado de
insatisfacción que produce el sobrepeso.

Confrontará al paciente con aquellas cosas que se esconden tras el
sobrepeso, estimulará las fortalezas y trabajará para revisar las
debilidades.

Reconocer que tienen una dificultad, pedir ayuda y aceptar el
acompañamiento profesional, son pasos iniciales muy importantes en la
recuperación.

miércoles, 21 de abril de 2010

Obesidad emocional

Las personas obesas, bajo situaciones de mucho estrés o sentimientos de insatisfacción emocional, buscan alimentos que causen “placer rápido” como galletitas, gaseosas, helados, frituras, hamburguesas, chocolates, pasteles, postres.

Por Claudia Durán, Médica Especialista en Nutrición

Los alimentos con alto contenido en grasa o azúcar refinada son clasificados como carbohidratos de absorción rápida, esto significa que el cuerpo los absorbe rápidamente y los convierte en energía. Así, cuando los comemos, podemos sentir una sensación de energía y bienestar casi instantáneo, desde el momento en que se mastican, el cerebro produce sensaciones placenteras pues se activan la dopamina y la serotonina (hormonas del placer y la alegría), y uno se siente aliviado de la tensión y otras emociones no placenteras. Sin embargo, esta sensación de satisfacción es sólo temporal. A la larga, al comer este tipo de productos no sólo genera sobrepeso sino que debilita el sistema defensivo del organismo, y puede irritar y degenerar el sistema nervioso.

¿Por qué el impulso de comer?

La respuesta tiene que ver con que estamos capacitados para funcionar bajo un sistema de respuesta y escape ante aquello que se considera un peligro. Bajo una situación de estrés o necesidad emocional fuerte, solemos responder de acuerdo a los recursos que tenemos y al conocimiento que manejamos respecto a esa situación. Entonces, bajo nuestra gama de recursos, tenemos que lidiar con la situación. Comer es una forma de producir placer, calma y satisfacción. El cerebro no puede distinguir si el estrés o la situación que provoca dolor o insatisfacción tiene que ver con las cuentas que no se han podido pagar, con los problemas con la pareja, con el pleito con el jefe o con los familiares, o con que no se logra o consigue lo que tanto se anhela. No puede saber si lo que ocasiona el estrés es algo que mañana se arreglará o si es una situación de vida o muerte. El cerebro sólo recibe el mensaje y propone soluciones.

¿De dónde proviene la fuerte necesidad de comer?

En la antigüedad, cuando un animal salvaje perseguía a un ser humano, este podía experimentar altos niveles de estrés y ansiedad. La persona entonces producía cortisol y adrenalina, sustancias que ayudaban a poner tensos los músculos y los preparaban para atacar, huir o para que la persona se defendiera y actuara a favor de la vida y la supervivencia. Esto ocurría no sólo cuando los perseguían, sino cuando experimentaban alguna necesidad, y tenían que poner a funcionar toda su habilidad para salir a cazar y traer el alimento o lo que fuese necesario. Todas estas reacciones se relacionan con el instinto de supervivencia.

En la actualidad, cuando sentimos ansiedad, estrés, insatisfacción, o alguna necesidad no cubierta (no importan si son afectiva, física o intelectual, cabe acentuar que el cerebro no distingue entre una y otra), este primitivo mecanismo de defensa y acción se activa. Bajo estas situaciones, el cuerpo espera que la persona luche y haga algo para cubrir esta necesidad de supervivencia. Si esta situación persiste sin que sea solucionada, entonces el cuerpo, que ha estado tenso y preparado para reaccionar, ha quemado calorías extras debido a la producción de cortisol y adrenalina constantes, y también ha creado el mensaje de que se necesitan más calorías para que las reservas de energía no se agoten y se pueda reaccionar apropiadamente en cualquier momento.

Es entonces que se siente hambre. El miedo y las emociones del mismo árbol como la inseguridad, la tensión, el estrés, la incertidumbre, producen mucho cortisol y adrenalina en forma continua. Podemos suponer que la persona come y se sacia. Sin embargo, si la inseguridad, tensión y demás persisten, entonces el cuerpo constantemente enviará el mensaje de necesidad de comida, aunque ya se haya comido e incluso se tengan reservas energéticas de más. Es una forma de estar bien protegidos, “armados contra”, para lo que hay que tener “muchas reservas“.

¿Cómo resolver el impulso de comer a cada rato?

Decirle a una persona obesa (o decirse a si mismo) que no coma es contraproducente o no conduce a nada si no se trabaja la causa del problema, comer es para el obeso reacción a un instinto. La necesidad y el origen del estrés o la ansiedad es lo que se debe empezar a considerar. Muchas de las situaciones que provocan estrés, ansiedad, inseguridad, no solo ocurren ante peligros físicos, sino tambien emocionales. Las personas obesas pueden tener fuertes sentimientos de inseguridad o temor a que algo no resulte o se cumpla en su vida, una necesidad afectiva fuerte puede ser el origen del impulso a comer y “llenarse”.

El enfoque para ayudar a erradicar el problema de sobrepeso en personas que han tratado todo y no pueden bajar, es empezar a dejar la idea de “quitarse el peso” y permitirse descubrir las necesidades afectivas o emocionales que generan una situación de estrés, inseguridad y ansiedad. Esto puede ser complicado para la persona si esta sola, sin embargo, se puede acompañar este proceso en terapias nutricionales con abordaje afectivo-emocional, que ayudan a tratar situaciones corporales trabajando los sentimientos y emociones.

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